研究發現糖尿病藥物能干擾癌細胞能量來源 治療頭頸癌


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藥物的副作用一向都讓人給人負面的印象,但一項由托馬斯傑佛遜大學(Thomas Jefferson University)癌症中心的科學家發表於《喉鏡》(The Laryngoscope)期刊上的一項研究,發現一種用於治療糖尿病的藥物「二甲雙胍(metformin),竟具有一種獨特的副作用:殺死癌細胞,治療頭頸癌。

當服用二甲雙胍治療糖尿病的患者,若同時患有頭頸部癌症,可能比非糖尿病患者有更高的癌症治癒機會。為了進一步研究二甲雙胍如何改變癌細胞,研究人員分別測試 39 例癌症病人在接受二甲雙胍治療之前和之後的腫瘤細胞樣本。

結果顯示:雙胍顯著提高了腫瘤細胞凋亡率,而且也改變了腫瘤微環境,改變了癌細胞賴以生長的周圍的支持細胞。研究作者 Joseph Curry 解釋說:腫瘤細胞需要大量的能量才能快速生長,因此阻礙能量生長通道是一種有效的標準治療手段。研究員 Madalina Tuluc 說,二甲雙胍在安全劑量範圍內就對頭頸癌有效,干擾了腫瘤最有效的產能通路,相當於切斷能量供應,使腫瘤細胞更容易被殺死。

長久以來以二甲雙胍用於治療糖尿病,作用安全,並未產生明顯的副作用。如果運用於癌症治療,二甲雙胍比傳統化療,毒性要來得低。而且在這項研究中,接受二甲雙胍治療的大多數癌症病人都沒有表現出副作用,少數出現的幾例癥狀也算是輕微等級,例如腸胃不適。

這項研究顯示二甲雙胍對於治療頭頸癌的作用,為患者提供了一個療效好而副作用低的治療方法。不過,距離二甲雙胍獲准上市,用於治療癌症還有很長的路要走。在接下來的臨床二期試驗中,研究員將需要在更廣泛的癌症患者身上測試二甲雙胍的療效。

資料來源
Diabetes drug takes aim at cancer’s fuel source

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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