研究發現以「惡魔的乳汁」消滅超級細菌 也許能成為挽救抗藥性的武器

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隨著細菌的抗藥性越來越強大,世界衛生組織形容耐藥性細菌為「對人類健康、發展和安全的根本威脅」。若置之不理,超級細菌的致命率預計將在 40 年內變得比癌症更高。

世界各地的科學家都希望能找出解決耐藥性細菌的方法。在這場對抗細菌的戰爭中,澳洲科學家發現 ,惡魔的乳汁(澳洲袋獾又名塔斯馬尼亞惡魔)中,竟含有一種多肽,能殺死幾種最致命的細菌和真菌,或許是人類對抗細菌的最佳武器。

袋獾,被稱做塔斯馬尼亞惡魔的袋獾,是一種有袋類的食肉動物,分布在澳洲的塔斯馬尼亞一帶,身形像小狗一樣。母袋獾在妊娠 21 天後就產下仍未發育完成的幼子,然後在育兒袋中讓幼子發育,由於幼袋獾在母體外發育,必然接觸大量細菌及真菌,因此科學家預測母乳對幼袋獾的免疫系統發育具有重要的作用。

雪梨大學的科學家研究袋獾的基因後,發現了 6 種天然的抗菌肽,人工複製而用於實驗中,他們原先本對這種抗菌肽不期不待。然而在實驗中,這些物質殺死了幾種具抗藥性的細菌,像是金黃色葡萄球菌。金黃色葡萄球菌出現於大約 30% 的人類鼻子及皮膚上,正常時無害,但若透過傷口進入了血液系統,將有致命的危險。實驗中的另一個實驗對象還有腸球菌,這是一種對萬古黴素會產生抗藥性的細菌。實驗人員表示:萬古黴素是一種非常有效的抗生素,如果一個細菌它產生抗藥性,那麼基本上已沒有多少藥物可以選擇了。

實驗人員表示:先前的一項研究發現,母袋獾的育兒袋中有許多種類的微生物漢細菌,潛藏著諸多病原體,但袋中的幼獾袋依然健康,這啟發了科學家的好奇。在袋獾乳汁中的抗菌肽的天然抗生素,能消滅這些超級細菌。雖然所有動物身上都有類似的抗菌肽,這種肽來自於一種稱為「毒蕈鹼」的抗菌家族,是一種天然抗生素,在有袋類動物身上的數量卻特別多:袋獾有 6 種;負鼠有12 種;而人類卻只有一種。

該研究經過 3 年的議題規劃及研究,並將結果刊登於 Scientific Reports,並希望此研究結果可以讓新藥物的研發趕緊開始,來抵抗超級細菌的崛起。而雪梨大學的另一項研究目標也是針對有袋類的無尾熊,在初步分析資料中,發現類似的肽存在其母乳中。研究人員表示:澳洲的有袋類發展出各種保護機制來面對不同的環境、不同的病原體。這其中必定有很多值得探究的奧妙。

https://phys.org/news/2016-10-tasmanian-devil-compounds-antibacterial-properties.html

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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