白血病新興療法 禁食可以餓死癌細胞?

最新研究指出,禁食能夠緩解兒童白血病的惡化,來自美國西南醫學中心的研究人員在小鼠實驗發現規律性的節食能抑制B細胞急性淋巴性白血病與T細胞急性淋巴性白血病。

癌症已長年蟬聯國人死因榜首,據衛福部統計105年就有46,829人罹患癌症過世,是人類健康的重大威脅。該怎麼找到癌症的「弱點」?癌細胞的複製與轉移是目前研究人員想治癒癌症的研究路徑之一,透過了解癌細胞的轉移與復發也許能找到根治癌症的方式。

急性淋巴性白血病係因體內淋巴細胞不正常增生所造成的血液疾病,人體由於過量產生未成熟的白血球,並逐步代替體內原有的成熟白細胞,壓制正常骨髓造血組織造成周邊血管、骨髓、全身淋巴結、脾臟與肝臟的浸潤,雖然這種疾病也在成年人中存在,但其主要的發病對象是兒童。

當研究人員限制小鼠的日常飲食時,發現白血病發病有顯著的下降。

研究員表示,透過對小鼠白血病模式的觀察,一天六次規律的禁食方式能夠抑制癌症的發病,在正常飲食下的白血病小鼠通常在59天內就會死亡,但禁食組裡卻有75%的小鼠存活超過120天並且沒有白血病的症狀。

為了解禁食療法對於抑制白血病的機制,他們利用螢光融合蛋白追蹤癌細胞的轉移情況。結果顯示,禁食組小鼠在長達七周的時間中癌細胞都沒有明顯的增殖,但對照組小鼠中68%的細胞發生了癌化。

研究者認為禁食對於癌細胞的抑制條件在於瘦素(leptin),一種由脂肪組織分泌的蛋白質賀爾蒙,與肌餓感有關。許多研究顯示禁食會降低瘦素的分泌,而急性白血病的患者的瘦素受體活性有明顯的下降,規律性進行禁食處理能夠提高瘦素受體的活性。

但對急性骨髓性白血病的小鼠進行的同樣的研究,研究者卻發現禁食並不能夠影響瘦素受體的活性,代表此一方式並不適用於所有類型的白血病。目前此實驗也還在小鼠實驗的階段,還不能保證能適用在人類上,何況需要補充高能量的癌症病患仍須攝取必要的熱量與營養素,但若研究人員能以類似的方式研究出一套療程,對於白血病的治療將會是一大進步。

參考文獻
1.http://www.sciencealert.com/research-shows-fasting-can-kill-off-a-common-type-of-childhood-leukemia
2.Zhigang Lu,Jingjing Xie et al. Fasting selectively blocks development of acute lymphoblastic leukemia via leptin-receptor upregulation Nature Medicine (2016) 12 December 

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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