癌細胞轉移 脂肪成關鍵?

癌症病患最怕醫師診斷出癌細胞轉移,因大多是沒辦法治癒的,且癌細胞不會自然凋亡,然而研究人員認為透過了解癌細胞的轉移機制,也許能找到抑制癌症轉移的關鍵。

根據發表在「自然」(Nature)期刊上的研究,來自巴塞隆納科技研究所,生物醫學研究所的研究人員Salvador Aznar Benitah與他的研究團隊發現一種口腔腫瘤細胞可以自由在老鼠身上「旅行」,並藉由脂肪來補充旅途上的燃料。研究人員專注研究在會繁殖腫瘤的口腔癌細胞上,他們在這些細胞群上發現一種稱為CD36 的分子含量特別高,而CD36 可以幫助細胞從環境中獲得脂質。

由於癌細胞在轉移時會消耗很多能量,脂質便是癌細胞在轉移時的能量來源,研究人員在老鼠實驗中發現被施打人類腫瘤的老鼠若用抗體來阻斷 CD36跟脂肪酸之間的作用,就能抑制癌細胞的轉移,但無法影響癌細胞的生長,研究人員也在口腔、皮膚和乳癌等其他癌症患者身上發現較高的CD36,顯示CD36與癌細胞的關聯性不僅限於口腔癌細胞。

研究團隊將繼續針對CD36的抗體往醫學上發展並應用在臨床治療,但研究人員強調仍有很長一段路要走。目前研究團隊也進行另一項關於脂質與癌細胞轉移間的研究,比較高油脂的飲食習慣與正常飲食是否會導致更多淋巴結與肺部的腫瘤,但現階段仍然不能太早斷言脂肪食物與癌症間的相關性,畢竟需要補充高能量的癌症病患仍須攝取必要的熱量與營養素。

參考文獻

1.Fat fuels cancer’s spread in mice

2. Pascual, G. et al. Targeting metastasis-initiating cells through the fatty acid receptor CD36 Nature 2016 doi:10.1038

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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