癌症治療新變革! 免疫療法可望治癒

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每年全球有4千萬人被診斷出罹患癌症,各種新治療法的出現,確實降低癌症死亡率,其中「癌症免疫療法」的效果,讓醫學界十分振奮,也為癌症患者找到存活契機。癌症治療的進展,包括了化學治療,到後來的標靶治療,以及最近越來越熱門的「癌症免疫療法」。

究竟,何謂「癌症免疫療法」?人體的免疫系統是負責抵禦外來病菌侵犯最重要的保衛系統,也是清除體內癌細胞的大功臣。台大醫院腫瘤醫學部主治醫師陳偉武說明,體內的免疫細胞就像是保衛國土的衛兵,如果有外來的細胞侵入人體,比如說細菌感染,這些衛兵就會群起攻擊,將外來細菌消滅。癌症細胞因為是自身細胞所突變而成,所以這群衛兵遇到癌細胞時難免會有猶豫,免疫療法的作用機制則是希望刺激免疫細胞 (衛兵)殺死癌細胞。

癌症患者最關心的問題,不外乎是腫瘤是否轉移或受到控制,若要腫瘤受控制,腫瘤細胞死亡是一個重要的步驟,陳偉武醫師說:「標靶藥物的作用是把腫瘤細胞的任督二脈給堵住,讓腫瘤細胞得不到重要的生存訊號進而凋亡;另一種則是免疫療法提供體內免疫細胞衛兵更好的武器,來促進癌細胞的凋亡。」兩種治療方式目標皆是使腫瘤變小,只是治療機轉不同。免疫療法亦有特別的地方,亦即有一定程度的病人可以達到「長期控制」的目標。

免疫療法可以達到「長期控制」的治療目標,是因為免疫細胞有記憶力嗎?陳偉武醫師解釋,這個答案是肯定的,舉「注射疫苗」的例子,疫苗是先注射比較輕微的病菌或毒素到人體,以刺激人體的免疫力,當下一次遇到相同病菌時,因為記憶力還存在,就可以很快地攻擊這個病菌,進而在癌症的治療上逐漸接近「治癒」的理想。但醫師表示免疫療法還有很多未知的空間,還是有很多層面需要思考及討論。

目前新一代癌症免疫療法在台灣已經通過衛福部核准,用於治療轉移性黑色素細胞癌,未來渴望應用於其他不同癌症,臨床試驗正在進行中。陳偉武醫師提醒,患者在接受免疫療法期間,應格外注意是否出現皮疹、腹瀉、呼吸變喘或是全身倦怠等可能與免疫系統過度反應的症狀。由於新型藥物尚在開發階段,除治療療效的確立之外,須審慎藥物副作用,以尋求更好的生活品質及更多的生存機會。

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健康醫療網

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