癌症免疫治療迷思追追追 專家醫師為您解惑

Comment

科技日新月異的現今,許多臨床癌症醫師與科學家人企圖攻克癌症,因為目前常見的三大療法–傳統手術、化學藥物治療、放射治療—仍然擺脫不了「藥效造成強烈人體副作用」的疑慮。隨著近年抗體製造技術的不斷突破,加上對於人體免疫系統的深入了解,不少科學家轉而發展癌症疫苗,利用疫苗使病人產生面疫力,治療或避免癌症。

想像人體內若有強大的免疫兵團,能幫你消滅癌症細胞,並將之清除。是否會讓人對於癌症治療更放心?其實人體內的免疫細胞,尤其是T 淋巴球,能夠辨認出癌細胞並將之清除,讓人體的免疫力維持在良好平衡。如果免疫力過於低下,就無法誅殺癌細胞、細菌、病毒,因而容易產生癌症與感染。科學家就是根據這點發展出免疫療法(免疫檢查點抑制療法)。20 多年前美國科學家就開發了T細胞上的CTLA-4受體的單株抗體,可以與CTLA-4受體結合,因此,T細胞不會被癌細胞綁架,從而發揮功能,讓腫瘤縮小甚至消失,療效比化學治療還好。同一時期,日本京都大學的研究者也開發出另一種檢查點抑制劑PD-1單株抗體,也同樣具有殺死癌細胞的功能,不僅副作用較少,療效更好,而且對許多不同癌症都有效。不過,這兩大發現已經是20年前。

不過近年科學家嘗試利用各種方式來強化免疫系統,最大的突破是利用利用單株抗體與T細胞上的特殊分子(CTLA-4、PD-1)結合,以去除腫瘤細胞與之牽制,而讓T細胞發揮殺死癌細胞的功能,這些藥物稱為免疫檢查點抑制劑(checkpoint inhibitor)在臨床試驗發現,有五分之一的轉移性黑色素瘤病友可以得到超過十年的長期存活率。免疫治療似乎有機會可以讓轉移性癌症的病友得到真正治癒。事實上,全球第一個具治療效果的「乳癌疫苗」,是由台灣中研院院長翁啟惠與研究團隊所成功研發的 Globo H-KLH(OPT-822)。

由於免疫檢查點抑制劑對於許多癌症都具有療效,可以說可能是癌症治療的新突破,為原來沒有希望的癌症病患帶來一線生機,目前在臺灣核可的免疫治療藥物有三種,已經證實對黑色素瘤、肺癌、頭頸癌、腎細胞癌、何杰金氏淋巴瘤的療效,但是還有許多大規模臨床試驗正積極進行,以證實免疫治療對其他腫瘤的效果。現今,OPT-822 已獲得台灣衞生署許可進入第 Ⅲ 期臨床試驗。根據美國 MSKCC 癌症研究中心進行的第一期臨床試驗結果,接受 OPT-822 治療的 27 位轉移性乳癌患者,4 年後存活率為 78%。然而不可否認的是,全球醫界致力於癌症免疫療法的研究,卻始終無法達成百分之百的治癒性,而且免疫療法還是會產生藥物的副作用,,產生免疫性肺癌、結腸癌、肝癌、內分泌病變、腎癌…等。

若想更了解為何有些病人有效,有些病人無效,有效的真正原理在哪,如何找出有效的病人加以治療等等問題。2017 年 6 月 11 日 將於衛福部台中醫院,就將由台中醫院腫瘤中心,針對免疫療法的最新進展,個別針對膀胱癌、腎癌、乳癌、肝癌、膽道癌的免疫治療發展與展望,舉辦一場研討會。與會專家包括:中國醫藥大學附設醫院血液腫瘤科陳駿逸醫師、彰化基督教醫院血液腫瘤科鍾智淵醫師、中山醫大附設醫院復健科康銘文醫師、衛服部台中醫院胸腔內科黃丞正醫師主講。

未來,對付癌症可能就像面對流感一樣,早期給予疫苗注射就能大為減少復發或惡化的可能性。

相關活動訊息請見:
癌症免疫治療迷思追追追研討會 

生醫編輯 江盛之

作者

生醫編輯 江盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

Up Next

相關的 文章

討論關於這個 post