用Wifi治癒癱瘓 神經醫學新突破

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人體的神經訊息從大腦透過脊椎傳遞至身體各處進行動作,但當傳遞的主要纜線⁻⁻脊椎損傷時,訊息便遭阻斷。脊椎嚴重損傷很難痊癒,但若是能跳過損傷的部位,用wifi直接傳遞給四肢,癱瘓是否有救?

由蘇黎世聯邦理工學院(Swiss Federal Institute of Technology)發表在 Nature期刊上的一篇研究,研究團隊在一隻因脊椎受傷而左腳癱瘓的恆河猴腦內,負責動作的區域植入晶片,讀取腦中動腿的神經訊息後,經過電腦轉換成數位訊號,再以無線的方式傳送至癱瘓的左腳,跳過受傷的脊椎。實驗結果顯示恆河猴在六天後可以稍微控制自己的左腳並且可以直線行走。

研究人員表示同樣的技術已經有被用來研究治療帕金森氏症,所以這並不是新的科技,但這是第一次使用神經科技讓靈長類動物恢復運動能力,由於人類是用雙腳移動的,此項技術若要運用到人類身上還會牽涉到神經對肌肉的刺激等更複雜的問題,由於恆河猴是用四肢進行移動的動物,且這次的實驗對象僅左腳癱瘓,若要運用在人類還必須考慮到平衡、操控與避開障礙物等尚未被考慮進去的因素。也有專家表示這樣的技術很有可能可以在未來 10 年內進行人體實驗,若成功將是醫學界上的重大進步。

參考文獻:

1.BBC News ”Brain wi-fi’ reverses leg paralysis in primate first”

2.Marco C. et al. (2016) A brain–spine interface alleviating gait deficits after spinal cord injury in primates. Nature  VOL 539 p.284-288

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