甜食者的阿基里斯腱? 研究證實吃糖提升罹患癌症機率?

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近日比利時VIB生命科學研究所、魯汶大學 (KU Leuven)和布魯塞爾自由大學 (VUB) 在肝癌方面為期九年的研究獲得重大的突破。科學家終於釐清了 Warburg效應影響癌細胞迅速分解醣類並刺激腫瘤的實際方式。這一項發現提供了糖與癌症之間正面相關性的證據,可能會對癌症患者的飲食制定產生深遠的影響,這項研究已刊登在學術期刊《自然通訊》(Nature Communication)

這項計畫於 2008 年由上述三個研究機構開展,主要聚焦於 Warburg 效應,也就是說關注與正常細胞相比較,腫瘤會將更多糖類轉化為乳酸。癌細胞的這項明顯特徵已經受到廣泛研究,甚至應用於腦腫瘤檢測等應用,但直到目前為止,科學家尚未闡明是否Warburg 只是癌症的一種表現症狀,還是引發癌症的原因。

雖然早先對於癌細胞的研究集中在其代謝機制上,但這項研究卻進一步釐清了癌細胞代謝偏差及致癌效力之間的關係。Johan Thevelein教授(VIB-KU Leuven)表示:這項研究揭露了癌細胞過度消耗糖份如何導致持續刺激癌症發展與生長的惡性循環,因此能解釋Warburg效應與腫瘤侵襲性、糖與癌症之間的具體關聯。

酵母研究對於這項發現是不可缺少的,因為酵母細胞裡同樣也也有出現在腫瘤細胞中的 Ras 蛋白,這個蛋白的突變能夠在一定程度上引發癌症的發生。研究人員利用酵母作為生物模型,研究酵母細胞當中 Ras 活性與高活性唐代謝之間的具體關係。Johan Thevelein 教授表示:在酵母細胞中可以觀察到糖類分解連接著 1,6-二磷酸果糖 中間體與Ras 蛋白的活化,這個過程刺激了酵母和癌細胞的增值,引發這種機制的分子通路則在人類細胞的長期演變中被保存下來。使用酵母的主要優點,是酵母細胞的研究不會受到哺乳動物細胞的各種附加調節機制影響,這些其餘的細胞通路將隱藏與warburg效應相關的關鍵基礎代謝過程,因此能夠在酵母細胞中隊Warburg效應的具體通路進行精確研究,並確認其在哺乳動物細胞中的存在

 

資料來源

Scientists reveal the relationship between sugar, cancer

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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