澳洲科學家透過基因修飾根治過敏反應

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過敏是一項惱人的疾病,每個人的過敏來源不一,嚴重程度也不盡相同,而且目前的治療方針多是舒緩而無法根治。好消息是,科學家們開始嘗試使用基因療法來治療人體的過度免疫反應,比如氣喘。

體內不當免疫反應造成過敏

生物體內的免疫反應,通常是用來抵禦外敵,保護個體不受感染。而如果對無害的物質產生過度免疫反應,就稱為過敏。過敏反應從氣喘、流鼻水、眼睛癢到皮膚疹都是可能出現的形況,甚至包含較極端的反應可能危害生命。澳大利亞昆士蘭大學(UQ)的研究員Ray Steptoe表示: 氣喘或是過敏發作時,其實是體內的免疫細胞對過敏原蛋白質產生反應。讓氣喘或過敏難以治癒的原因來自於體內的免疫T細胞。當免疫T細胞遇到過敏原時會產生記憶型T細胞,這種記憶型T細胞會長期存在人體中,當下次遇到過敏源的同時,就會快速的產生免疫反應,形成過敏症狀。

基因修飾血液幹細胞,徹底根治氣喘

以往,對患有過敏的人,最有效的治療方式就是找出過敏原,並且避開它。然而這絕對不是根治之道,也並非長久之計。為了找出更好的方法,Steptoe和他的團隊從經過遺傳修飾的小鼠中,取出了可對抗黑麥草花粉引起的氣喘的骨髓,並將骨髓移植到未改造的小鼠中。他們從骨髓中取出血液幹細胞,修飾幹細胞調節過敏蛋白的基因後,再將修飾後的幹細胞打入未經修飾的小鼠中,讓修飾後的血液幹細胞分化,產生血液細胞,這種基因修飾後所產生的血液細胞可以順利的關掉過敏反應,此篇研究發表於<<JCI Insight>>。

基因編修多樣過敏源仍是浩大工程

目前的研究是透過關掉呼吸道的過敏反應,避免氣喘的發生。研究人員也打算應用相同的基因編修方法來治療其他的過敏,比如花生、蜂毒、海鮮貝類等。雖然基因編修的成果在實驗動物上已看到成效,但若要進展到人體試驗,將會是十分複雜的一步。由於會引發過敏反應的來源十分多樣,一個人的過敏反應可能源自多種過敏原,因此若要根治過敏,需要針對每一種過敏原進行基因編修,這將是十分浩大的工程。而研究人員也積極地嘗試同時關閉多種過敏反應。期待幾年後,能夠透過一次性的基因編輯,就徹底治癒所有的過敏。

作者

ALMA WU

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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