減輕痛苦 「魔菇」降低癌症病患焦慮與憂鬱

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迷幻藥在台灣列為管制毒品,然而近年來美國醫學界卻又重啟迷幻藥在精神疾病的相關研究,甚至能降低癌症病患焦慮與憂鬱。

裸蓋菇類又被稱為魔菇,其產生的西洛西賓 (或稱裸蓋菇素Psilocybine)與脫磷酸裸蓋菇素生物鹼會令人產生幻覺,為中樞神經迷幻劑,在台灣被列為第二級毒品。來自美國約翰斯霍普金斯大學和紐約大學朗格尼醫學中心的研究人員發現裸蓋菇素在雙盲測試中卻實降低癌症病患的憂鬱與焦慮,效果甚至長達六個多月。

癌症病患往往受化療副作用與癌症病痛所苦,也因冗長的治療過程而導致多數病患受憂慮與憂鬱症折磨,研究人員試驗中,讓每名受試者參與心理治療課程,在每次課程期間,受試者躺在沙發上,戴著眼罩並且聽著音樂,由兩名研究人員陪伴並輔以高劑量裸蓋菇素,與服用安慰劑做雙盲測試。為評估志願者的反應,試驗利用了多種心理學和生理學測量法,包括血壓、心率等以及自評問卷。在該課程結束的5~7周後以類似的方式展開第二次課程,再將受試者的情緒指數做分析。

試驗的結果發現服用裸蓋菇素的確降低了癌末病患憂鬱和焦慮的程度,並且使生活品質、死亡接受度以及樂觀程度的測量值增加。6個月後,仍有80%的參與者仍然存在正向情緒。

「我認為這個研究結果不論是對歷史、或這個研究本身都具有一定的意義。這是精神病學的一部分,它曾經消逝,現在又被帶了回來。」來自紐約大學的Ross表示。Ross在當藥學實習生時見識到非常多病人用很糟糕的樣子瀕臨生命的盡頭,他看到許多癌末病患在病床上接受化療等待死亡,而醫生卻無法在這些病患的最後一程給予任何幫助。

迷幻藥在1950至1960年代已用於精神疾病的臨床治療,過度的「娛樂性使用」成為濫用最終仍被列為毒品管制,然而近年來美國醫學界卻又重啟相關研究。

「這些致幻劑長久來被美國人誤用,更非用做娛樂的毒品,現在我唯一擔心這份研究帶來的可能是讓一般大眾覺得迷幻藥很棒,可以拿來當做解藥救所有人。」

他強調,裸蓋菇素本身具有很強的迷幻作用,不建議普通人隨意使用它自行治療憂鬱症,應在專業指導下進行相關治療。

參考文獻:

1.Magic Mushroom Drug Psilocybin Helps Cancer Patients Chill Out

2.Psilocybin produces substantial and sustained decreases in depression and anxiety in patients with life-threatening cancer: A randomized double-blind trial

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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