歲月不饒人? 現代醫學打造長生不老藥

Comment

基因編輯、幹細胞的研究日益發展,隨著2016年尾聲,除了期待新年的到來,想許什麼新希望,是不是也感嘆歲月的流逝總是一轉眼?古代帝王嘗試尋找長生不老藥,隨著科技的進步以及基因研究的發展,「凍齡」或是「延壽」似乎並不是遙不可及的目標。

從生物科技、可穿戴設備、人工智慧等被認為是未來投資的方向,連歐巴馬總統都表示卸任後會從事生物醫學領域,在生物醫學中抗衰老研究與應用是熱點之一。

藉由基因檢測了解端粒的長度,我們可以了解細胞凋亡、身體老化的程度,甚至推知壽命,因而改善後天生活習慣與方式,甚至為了把端粒修復延長,讓端粒不會因細胞分裂而損耗,進一步研究端粒酶,希望能經由這樣的方式延長壽命。同樣應用基因檢測能及早發現癌症基因,早一步預防癌症發生。

想要「凍齡」嗎?加拿大研究者發現,運動讓皮膚更年輕,常運動的人有較薄的皮膚角質層,較厚的真皮層。即使只是每週運動兩次,皮膚也會發生變化。想要看起來更年輕,就運動吧。

再生醫學(Regenerative medicine)是藉由製作具有功能性的身體器官組織,來於修復或是替換體內因老化、生病、受損所造成不健康的器官與組織,用安全性地移植方式,移植至病患身體中,再生醫學無疑能解決器官老化損壞而器官捐贈者不足的問題。再生醫學中著重對幹細胞的研究,幹細胞能產生多種組織的前驅細胞,研究人員在心臟組織和重建肌肉已取得很大的進展,同時也開始研究如何培育新的神經細胞,試著解決如阿茲海默症等疾病。

端粒縮短、基因組不穩定、表觀遺傳學改變、蛋白內穩態喪失都是衰老的標誌。許多抗衰老研究致力於發現與長壽和衰老有關的基因,諾貝爾化學獎得主Aaron Ciechanover認為,基因藥物可干涉未來可能發生的疾病,進而幫助人們保持年輕,遠離疾病,但基因不是長壽的主要決定因素,世界衛生組織認為人類健康長壽與否,60%取決於自己。外在壓力、氧化物質、抽菸或酗酒等,不健康的生活方式只會縮短壽命。借助現代的醫療系統,對於許多本來無解的疾病如癌症、神經系統方面的疾病都慢慢找到醫療的方法,衰老更像是一種慢性病,隨著科技的發展,也許有一天能夠找到延長壽命、青春永駐的關鍵因素。

生醫編輯群

作者

生醫編輯群

生醫編輯群將致力於讓您接觸到國際生物科技的應用知識與國內外先進的生技及生醫產業相關報導,快速吸收最即時、最新的生物科技發展與生醫新知,改善醫病關係、醫療品質、正確的用藥方法。

Up Next

相關的 文章

討論關於這個 post