歐科學家:都市人罹患多發性硬化症的風險高出29%

在義大利進行的一項新研究發現,空氣污染可能是發展為多發性硬化症(Multiple sclerosis, MS)的危險因素。2020年5月23日在歐洲神經病學研究院(European Academy of Neurology, EAN)虛擬大會上進行的這項研究發現,因為農村地區空氣中的懸浮粒子(Particulate matter, PM)含量較低,故居住於該地區的人群罹患MS的風險較低。研究結果顯示,比起農村地區居民,居住在都市化程度較高的人群罹患MS的風險高出29%。

 

多發性硬化症(Multiple sclerosis, MS)

全球約有250萬位患者,光是歐洲就有70多萬名患者,美國約有30-50萬名患者,且全球MS患者人數目前仍持續增長。儘管任何年齡都可能診斷出MS,但MS普遍好發於20至40歲之間,且女性患病機會是男性的二倍以上。

多發性硬化症起因於中樞神經系統發炎及髓鞘受傷。髓鞘是包在神經周圍的一種絕緣物質,若髓鞘受傷,神經便無法有效迅速地傳送下去;這個發炎的過程可能在腦及脊髓中引起不同的症狀,例如視力喪失、麻木感、無力、步履不穩、疲倦、癱瘓等。

大多數(約85%)MS患者屬於反覆復發型(Relapsing and remitting MS),也就是症狀快速發生,經過治療或自然痊癒後,又再度發生。

 

MS發展與空氣污染物含量呈正相關

冬天是污染物濃度最高的季節,故此研究於冬天進行,並取樣位於意大利西北部的倫巴第地區,人口超過547,000。研究樣本包括該地區的900多名MS患者,並且在過去50年中,罹患MS的人口比例上升了10倍,從1974年的每10萬居民中有16例上升到如今的每10萬人有170例。雖然可以透過MS患者的存活率上升來部分解釋這一巨大的增長,但是這個急劇的增長同樣也可以用「暴露在更多的危險因素下」來解釋。

首席研究員Roberto Bergamaschi教授針對EAN虛擬大會上的發現提出評論:「眾所周知,MS等免疫疾病與遺傳和環境等多種因素有關。一些環境因素,例如維生素D含量和吸煙習慣皆已得到科學家廣泛研究,但很少有研究集中在空氣污染物上。我們認為,空氣污染可能通過幾種機制與MS的發展過程相互作用,而這項研究的結果加強了這一假設。」

針對研究區域內三個不同城市化程度的區域進行了比較,發現其中兩個區域的PM含量高於歐盟委員會的空氣污染標準。 Bergamaschi教授補充說:「在高風險地區,我們正在開展具體的分析研究,以檢查可能與MS風險有關的多種環境因素。」

研究結果顯示,比起農村地區居民,居住在都市化程度較高的人群罹患MS的風險高出29%。

 

懸浮粒子(Particulate Matter)

懸浮粒子(PM)用於描述空氣中固體顆粒和液滴的混合物,分為兩類。 PM10包含直徑小於10微米的顆粒和PM2.5直徑小於或等於2.5微米的顆粒。

PM10和PM2.5都是主要污染物,已知會影響各種健康狀況,包括心臟和肺部疾病,癌症和呼吸道疾病。根據世界衛生組織的數據,由於暴露於環境(室外)空氣污染的緣故,每年造成420萬人死亡。

 

參考資料:
1. Multiple sclerosis risk 29% higher for people living in urban areas, new research reveals
2. 財團法人罕見疾病基金會

 

Ying Chang

作者

Ying Chang

曾在醫療相關領域工作三年,包含醫療耗材、檢測服務、扶持計畫等。希望能將更多生醫知識和即時消息分享給關注健康醫療的你們!

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