醫生是即將被取代的行業?

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科技日新月異,已有不少專家預測未來許多行業將被機器人所取代。在本世紀末,一些我們熟悉的行業,都會隨同七○%的行業被自動化技術取代。 這一天正逼近你與我,而這樣的改變過程也是逐漸演進的,無論你是否屬於將被淘汰的行業,都標誌著該是時候認識未來的時候。當機器人取代一切的時候,至少你已經有所心理準備。機械化已是必須面對的事實,但機器人竟也將取代急診室裡的醫護人員?

機器的進步提昇手術的成功率

科幻小說家艾西莫夫 (Isaac Asimov) 訂下的機器人第一定律是:機器人必須保證不得傷害人類。所以機器人也必須保證人類的安全與健康。事實上,我們現在就能看到初步的雛型了。隨著機器技術的迅速進步,世界各地的醫院早已逐步採用機器人輔助,專家甚至預計,五年內三分之一的手術將由機器人操作。義大利米蘭理工大學的 Elena De Momi 博士的研究團隊,已經開始訓練機器人模仿人類的動作,他們發表在 Frontiers in Robotics and AI 的研究成果顯示,人類可以和機器人攜手在高風險的手術中合作。而將機器人引入手術的各種環節後,手術的整體安全性會得到極大的提高。因為機器人與人類不同,它們永遠都不會感到疲倦,也不會手震,所以可以完成精準度極高的操作。它延伸我們靈巧的手指進入身體當中,而且機器手臂比人類雙手更為纖細,可靈活運動的角度角度也更多,機器人能以微創的方式動手術,令病人身體比傳統手術承受更少的創傷,保留重要的神經、血管及器官組織。它們特殊的性質和技能提高手術的成功率,進而造福廣大病患。

有見此科技的商機,多間醫療器材製造商已開始探勘外科機器人的市場,像是 Intuitive Surgical 所研發的達文西手術系統(Da Vinci Surgical System)早在 2000 年已受美國食物及藥品管理局認可,是全球首個被批准進行手術的機器系統,目前台灣亦有 18 座機台,包括榮總、和信醫院都已採用。這套機器乍看就像是科幻電影裡的產物,它包括先進多角度的機器更仿真手臂,能持手術刀、剪刀及其他器材,連接著由外科醫生操控的控制台,讓醫生可以做在控制台上,更改善傳統腹腔鏡的2D平面影像,無法區分手術位置的深淺的問題,在主控台提供主刀醫師高解析立體的手術視野,讓醫師擁有立體感覺,可以清晰準確的進行器械操作,可直接透過機器臂上的 3D攝影機進行手術。能大大減輕醫生的疲勞和增加手術的準確性。

機器無法取代人與人之間的問診關係

從達文西系統來看,雖然機器仍須協同人力操作,並非真正的人工智慧,但在可預見的未來,人機之間的溝通協作肯定會改變醫生的工作環境。但或許機器人的參與並不會使人類失業,因為醫病之間的問診關係,並無法被完全取代。不過就讓我們期待這些機器人以靈巧技術降低人類的工作負擔吧!也許, 下次去醫院就診的時候,迎接你的就不是面帶微笑的護士小姐,而是一台機器人了。

生醫編輯 江盛之

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生醫編輯 江盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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