科學家預測:未來可逆轉細胞老化?

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隨著年齡增長,皺紋、斑點、白髮開始茂生,在肌膚上留下片片刻痕。留住美好易逝的青春,對抗不可逆的時間,向來是人類的千古大夢,不過未來也許我們有機會能反轉老化過程。

在老鼠身上應用 iPS 細胞

這項研究的基礎是2007 年京都大學的山中伸彌 (Yamanaka Shinya) 發現的誘導多能幹細胞(induced pluripotent stem cell,iPS細胞)。這些細胞又稱為萬能細胞,是利用例如人的皮膚等體細胞 (Somatic Cell) 經由基因誘導的方式,將關鍵的四個基因產物 (c-Myc, Oct3/4, Klf4, Sox2) 導入體細胞內,將體細胞重新編程,使之再初期化 (Reprogramming),回到如同胚胎幹細胞 (ES cell) 的原始狀態。經由這種基因誘導的方法回到原始狀態的細胞,也像胚胎幹細胞一般,具有分化成各種細胞的能力。iPS細胞不但能無限繁殖,還能通過調整培養條件,生成心肌及神經等等臟器和組織的細胞。

「山中伸彌因子」給了索克研究所一項靈感,利用過去用來重新培養人類肌膚細胞的技術,科學家在老鼠身上發現,上述的基因重新編程其實是一個逐步的進程。藉由謹慎控制「山中因子」將使細胞重新活化,但不會使體細胞徹底再初期化,導致細胞復原到胚胎狀態。

實驗證實有效逆轉老鼠老化

加州索克生物學研究所(Salk Institute for Biological Studies) 的科學家們正試圖讓時光倒流,此處指的是個體的生理時間。一項新的基因療法顯示,老鼠真的變年輕了。科學家嘗試以基因組重新編程來逆轉老鼠的老化,結果顯示新型基因療法使老鼠的器官再度活力起來。經過六週實驗後,老鼠的壽命延長了 30%、脊椎開始變直,心血管狀況變好。

臨床應用於人類還需 10 年

不過,那些愛美的人可能要失望了,因為科學家預估,臨床應用在人類身上至少還需10年,但這項發現或許已經給了某些人一線重返青春的期待。

資料來源

Juan Carlos Izpisua Belmonte

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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