服用葉酸傷胎兒腦? 新聞沒有告訴你的是….

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無論已經懷孕的準媽媽或是準備懷孕的女性,一定經常聽聞補充「葉酸」的重要性。但葉酸是什麼?葉酸是水溶性維生素 B 群的一員,是細胞染色體中合成 DNA、RNA 的必要來源,同時也是製造紅血球的原料。「媽媽健康,胎兒強壯」,準媽媽如果沒有攝取到足量的葉酸,對自己和腹中胎兒都會造成不小的影響,孕婦在孕期維持良好的飲食攝取,對自己的健康和胎兒的發育都非常重要。

葉酸是嬰兒腦部發展關鍵營養來源

根據研究,寶寶的腦部發育有 1000 天黃金期,約莫從媽媽懷孕初期(6~10週),腦部神經系統就會開始發展,於 2 歲之前發展完成 80 %,並於 3 歲時完成 100%。因此,醫生一般都會建議孕婦額外補充葉酸錠。孕婦由於懷孕期子宮、胎盤等生理變化,需要葉酸支持細胞的快速分裂,如缺乏葉酸會造成貧血,而有虛弱、疲勞等症狀。「葉酸」缺乏會引起胎兒腦及脊髓的先天性神經管缺陷,例如神經管畸形,脊柱裂及無腦,懷孕前4週如果母體本身葉酸不充足,就會增加胎兒神經管缺陷風險。而雖然台灣每年的新生兒台灣約有千分之一的機率有這個問題,機率不大不小,但是為了胎兒的健康與腦部把關,仍是媽媽一定要注意攝取的營養。

媒體報導吃了葉酸傷腦?

但 2016 年中,台灣媒體報導「孕婦補充葉酸可能會導致胎兒自閉症」?這件事情在網路廣為準媽媽討論。這項報導主要是取材自
美國約翰霍普金斯大學公共衛生學院的研究,這項研究發現:「葉酸」的攝取若超過適當劑量的四倍,會使新生兒罹患自閉症的風險加倍。研究還發現,攝取過多維生素 B12,也對新生兒健康有害。若兩種營養都攝取過多,新生兒罹患自閉症風險更增為17.6倍。

而另一項在人類分子遺傳學 Human Molecular Genetics 上發表的研究則表示,實驗中的老鼠如果吃了過多葉酸,會導致生長遲緩和短期記憶損傷。但另外一篇小型研究卻指出與前二者完全相反的方向:媽媽在懷孕1-3個月時若血液中葉酸含量偏少,小孩子的自閉症風險可能也會提高。

首先,值得注意的是台灣媒體引用的是第一篇研究,這篇指出血液中葉酸濃度高於攝取到「建議量的四倍」才顯著提高風險,而第二篇研究的實驗對象則是老鼠,而且實驗結果也是導因於較高劑量的葉酸投注,所以是否真正對人體有影響,尚無法完全證實因果關係。第三篇研究則是一般醫生會告誡懷孕婦女攝取葉酸過少的風險。

面對眼花撩亂的訊息,究竟服用葉酸對胎兒會不會產生不良影響?上述的三篇方向不同的研究,倒是還能提供一個有用的閱讀角度,也就是說:攝取營養素,切勿因噎廢食,完全不吃或吃多都不好。但一般民眾在受到聳動新聞標題的影響下,往往就忘了深入追究目前自身攝取葉酸的狀況。如果攝取不夠,仍然有需要補充葉酸,如果已經攝取過多,當然就要減少補充。

孕婦普遍葉酸攝取量不足

一般而言,深綠色蔬菜富含葉酸,它們的葉酸結構會聯結著數個胺基酸 (單麩酸),鍵結數量可以從一個或者達到約10個,而人體能吸收的形式是單麩胺酸葉酸。所以自然食物的吸收率並不好,吸收率僅有 50- 50-70 %,比起補充錠的單麩胺酸葉酸形式來得低。

根據衛福部統計,台灣僅有 21 % 的人每日攝取的蔬果量有達到建議標準的三份蔬菜。而成年人每日只補充了 200-300微克,但是一般人建議量是 400 微克。何況有特殊需求的孕婦,更需要增加葉酸的攝取量,需要達到每日 600 微克。

根據國民健康署的分析發現,國內 19 至 44 歲的育齡女性,有9.1% 女性葉酸不足,血清葉酸濃度低於世界衛生組織所建議的正常葉酸濃度下限 6奈克/毫升。2006年的研究指出,大台北地區的孕婦在懷孕初期四個月內的葉酸不足率達 11.1%,而在懷孕後期時的不足率達到6.2%,顯示台灣孕婦整體葉酸狀態並不是非常好。

而衛服部《國人膳食營養素參考攝取量》指南中表示其中育齡婦女每日建議攝取400微克葉酸,準備懷孕的婦女則在受孕前一個月至懷孕期間,每日攝取600微克的葉酸,以供自身與胎兒所需。自然食物是不容易成為孕婦補充葉酸的充足來源的,孕婦每日還是需攝取足夠的葉酸供嬰兒健康所需。

參考文獻

High dietary folate in pregnant mice leads to pseudo-MTHFR deficiency and altered methyl metabolism, with embryonic growth delay and short-term memory impairment in offspring

https://academic.oup.com/hmg/article-abstract/doi/10.1093/hmg/ddx004/2856406/High-dietary-folate-in-pregnant-mice-leads-to?redirectedFrom=fulltext

Lower Maternal Serum Folate in First Trimester Associated with Higher Autism Risk in Offspring
http://www.fasebj.org/content/30/1_Supplement/672.2.short

Too Much Folate in Pregnant Women Increases Risk for Autism, Study Suggests

http://www.jhsph.edu/news/news-releases/2016/too-much-folate-in-pregnant-women-increases-risk-for-autism-study-suggests.html

 

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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