是縱虎歸山還是甜蜜陷阱 !? 基改蚊對抗茲卡病毒

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日前疑似造成小頭症的 ZIKA 病毒,從一年前在巴西爆發感染,現在已擴散至美國30州。今年初,美國國會通過 18 億美元的緊急資金給 ZIKA 病毒的疫苗研發,預計在今年 9 月進入臨床試驗,希望能成功使疫情不再擴散。

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目前由美國實驗室發現 ZIKA 病毒確實會破壞或干擾神經細胞生長,尤其是新生兒的大腦發育,顯示埃及斑蚊所帶來的衝擊已經影響到人類的繁衍和生存能力,因此各國政府都致力於消滅這隻可怕的病媒蚊。但埃及斑蚊棲息在人類居所附近,因此傳統噴灑殺蟲劑的做法有可能影響到人類本身的生活環境,更必須搭配居家環境清潔、排除積水等措施才比較能發揮成效。面對這樣的問題,最新基因科技提供了可能的解方。

OX513A: 埃及斑蚊的高科技剋星?

英國牛津大學成立的 Oxitec 公司近年研發出 OX513A 雄性埃及斑蚊,使用「致死基因昆蟲釋放技術」(Release of Insects carrying a Dominant Lethal gene, 簡稱 RIDL),讓這類雄蚊帶有一段限制生長基因,故與雌蚊交配產下的後代在孵化後不久就會死亡。另外,這些基因改造雄蚊也必須持續接受四環黴素 (Tetracycline) 才能壓抑限制生長基因的作用;一旦被釋放到野外,基因的作用就得以發揮,雄蚊在幾天後就會死去。目前這項技術已經在美國、法國、新加坡、巴西、馬來西亞、泰國等地核准使用,田野試驗也顯示這項技術確實能有效減少當地的埃及斑蚊數目達 80% 以上,相當成功!基因改造雄蚊現在已被送入巴西最嚴重的 ZIKA 病毒傳播區域,企圖透過打擊病媒蚊數目而切斷感染途徑;而若成功的話,這也將會是基因科技促進公共衛生和世人健康的重要里程碑。

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命會找到自己的出路 ? 基改蚊的反思

能夠抑制可怕的登革熱和茲卡病毒對世人來說的確是一大福音,但是生態學家卻擔心這些基改蚊子離開疫區後,會破壞其他棲地的生態。2009 年,Oxitec 公司曾在未知會當地人民的情況下,釋放 300 萬隻基改蚊子到開曼群島;2010 年馬來西亞釋放了 6000 隻基改蚊子;美國羅里達州也曾在 2009 和 2010 年間,為了控制埃及斑蚊帶來的疫情,而使用類似 OX513A 的基改蚊子,造成當地居民恐慌,雖然 FDA 表示這些基改蚊子並不會破壞當地的生態,並和環保局、疾管處以及獸醫院合作,成立負責控管的專案小組,並開放民眾在線上表達意見。因此在釋放基改蚊子之前,必須和當地民眾進行充分溝通外,這些經過改造的蚊子是否會對生態產生不良影響,仍需要深入探討。

本文授權轉載自:
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