新研究:肝臟未能向大腦供應「關鍵脂質」  恐導致阿茲海默症

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在阿茲海默症協會國際會議(Alzheimer’s Association International Conference, AAIC)上由醫學博士Mitchel A. Kling發表的最新研究表明,降低血漿中一種在肝臟中產生的脂質之水平,是大腦中細胞膜不可或缺的一部分,與阿茲海默病風險增加有關。

血液中縮醛磷脂的水平降低  恐造成阿茲海默症

縮醛磷脂( Plasmalogens )在肝臟中產生,並以脂蛋白的形式透過血流傳遞,脂蛋白還將膽固醇和其他脂質運輸到整個身體(包括大腦)的細胞和組織。Kling和由杜克大學醫學院的Rima F. Kaddurah-Daouk博士領導的阿茲海默症代謝聯盟開發了三個指標,用於測量與認知相關脂質的量,以確認當血液中脂質的水平下降時,會使得阿茲海默症、輕度認知障礙(mild cognitive impairment, MCI)、整體認知功能與阿茲海默病中神經變性的其他生物標誌物的風險增加。測量的三個指數:縮醛磷脂相互之間的比率; 縮醛磷脂與其密切相關且常見的脂質對應物比例; 以及這兩個量的組合。

他們測量了幾種縮醛磷脂,包括含有ω-3脂肪酸、二十二碳六烯酸(docosahexaenoic acid, DHA)、二十碳五烯酸(eicosapentaenoic acid, EPA),以及一種ω-6脂肪酸和非縮醛磷脂脂質,從兩組血液來收集:第一組包括1,547名患有阿茲海默症,包含MCI或患有重大記憶問題(significant memory concerns, SMC)的受試者,以及認知正常(cognitively normal, CN)且參加阿茲海默症神經影像學計劃的受試者; 第二組括來自賓夕法尼亞記憶中心的112名受試者,包括患有阿茲海默症,MCI和CN的受試者。

研究小組觀察到,這些脂質指數的較低值與阿茲海默症的可能性較高有關。MCI和CN協會也看到了類似的模式。此外,一些縮醛磷脂的水平降低與大腦中tau蛋白( Tau蛋白(英語:Tau proteins),又譯濤蛋白。 tau蛋白有缺陷並不再正常穩定微管時,可導致神經系統病變和失智症,如阿茲海默病。)水平的增加相關,這是阿茲海默症的標誌。

阿茲海默症可能與飲食、糖尿病有關

同樣是衰老研究所研究員的Kling說:「這項研究表明,年齡相關的縮醛磷脂缺乏可能導致阿茲海默病的風險增加,因為肝臟產不出足夠的縮醛磷脂。這項研究有各種有趣的含義。例如,它突出了肥胖、糖尿病與阿茲海默症等疾病之間的潛在關係,因為肝臟必須更加努力地分解脂肪酸。這可能導致最終破壞產生縮醛磷脂的過氧化物酶體,從而增加阿茲海默症的風險。」

脂質的產生與運轉會影響大腦結構與功能

該研究結果還觀察到魚油或DHA的給藥狀況,對認知功能或阿茲海默症的影響缺乏提供了可能的解釋,這已在其他研究中得到證實。這是由於肝臟中的缺陷導致這些脂肪酸不能併入膠原蛋白中,這對於腦中的突觸功能至關重要,這可能影響認知。因為與阿茲海默症相關的幾個基因參與脂質轉運或代謝,所以正在研究脂質的產生或轉運是如何影響大腦結構與功能。

Kling說 :「我們的研究結果為阿茲海默症的新治療和預防方法提供了新的希望。向前看,我們正在研究縮醛磷脂、其他脂質與認知之間的關係,以及肝臟和大腦中的基因表達。我們發現肝臟、脂質和飲食如何在阿茲海默症早期階段與神經退化性疾​​病有關。」

健康飲食減少肝臟負擔

Kling 認為,研究結果突顯了飲食的重要性,例如肥胖、糖尿病等慢性病都會造成肝臟負擔,會促使肝臟更努力分解過量飲食而來的脂肪酸,最終將導致合成縮醛磷脂的過氧化體(peroxisome)被破壞,而導致阿茲海默症罹病風險增加。

大量攝取脂肪,容易導致肥胖,而肥胖是老化的極大元凶。並且脂肪中的飽和脂肪和反式脂肪更會提高血液中的壞膽固醇,增加心血管疾病風險。脂肪宜吃少量,並選擇食用,攝取量應控制在總量的20%~30%。尤其中年以後,肝臟和胰臟的功能變差,容易造成脂肪消化不良,更要減量。

飲食中若是吃了太多鹽,也就是攝取太多的鈉,會增加高血壓、動脈硬化、心臟病及中風的可能。減少精緻糖的攝取,例如: 精緻糕點與含糖飲料等…,很容易造成肥胖,引發糖尿病、高血壓、心臟病、高血脂、齲齒、骨質疏鬆及膽結石等。健康的飲食能減少肝臟的負擔,一起跟阿茲海默症說掰掰!

參考資料:https://www.sciencedaily.com/releases/2018/07/180726085730.htm

 

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