新研究首次確定麻疹病毒的起源,從而為探究COVID-19起源提供信息

新研究首次確定麻疹病毒的起源,從而為探究COVID-19起源提供信息在一項新的研究中,來自德國,比利時,美國和法國的研究人員解決了麻疹首次出現的時間這個有爭議的問題, 他們對來自1912年的一種麻疹病毒毒株的基因組進行了轉化,並反向評估了這種病毒可能在人類人群中出現的時間,使其確定。 公元前6世紀左右。相關研究結果發表在2020年6月19日的《科學》雜誌上。

在針對這項研究發表的一篇評論類型文章中,澳大利亞悉尼大學的Simon Ho博士和墨爾本大學的Sebastian Duchene博士提出類似地完善關於COVID-19和其他人畜共患疾病何時出現的研究將有助於理解這類病原體如何從動物跳躍到人類身上。 Simon Ho博士表示,這項研究可能有助於幫助確定麻疹在人類中出現的時間的努力。

從在環境中迅速降解的麻疹病毒等RNA病毒中獲取基因組數據仍然極具挑戰性。 Ariane Düxg與他的研究團隊對這種麻疹基因組的測序是一項巨大的成就。要準確地確定病毒和細菌等病原體何時何地跳躍到人類中是非常困難的。

有時這些跳躍發生了,它們就會消失。但有時它們會站穩腳跟並在全球範圍內傳播。對於任何一種特定的病原體來說,跳躍的時間一定發生在兩個時間點之間:它從親緣關係最近的已知親屬中分離出來的時間和我們觀察人類中的這種病原體並追溯到共同祖先的譜系的時間。

大腦中的麻疹病毒(圖源:bioon)

雖然導致COVID-19疾病的SARS-CoV-2病毒大約在30到40年前從它親緣關係最接近的已知親屬,另一種來自馬蹄蝠的冠狀病毒中分離出來,但跳躍到人類中很可能是最近發生的。

正如追踪麻疹的出現有力地表明它與數千年前大城市的興起有關一樣,也必須更多地了解COVID-19以便防止和抗擊這場大流行。病毒在物種間跳躍的機會一般會隨著接觸量的增加而增加。作為一種物種,人類文明越來越多地侵占野生動物的棲息地。

我們可以看到這個過程發生在動物園裡,在那裡,病毒可以在通常不會在野外一起出現的物種之間跳躍。還需開展更多的研究工作來了解病毒的多樣性以及它們在野生動物中的分佈情況。

 

參考資料:

Measles virus and rinderpest virus divergence dated to the sixth century BCE

Dating the emergence of human pathogens生物谷

俊逵

作者

俊逵

曾任職於醫院機構,主要探討癌症藥物治療相關。想用文字為大家帶來最新的生醫訊息

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