新發現”短睡眠基因”只需睡4小時就活力滿滿!

為什麼有些人每天都很會睡但有些人只需睡4小時也同樣活力滿滿? 8月28日發表於《神經元》雜誌的一份研究介紹,科學家們發現了一種“短睡眠”基因突變,擁有這種基因的人每天只需睡4到6個小時就可以得到良好的休息,整天都不會睏,也不會影響健康。你也擁有這項基因突變嗎?

美國加州大學舊金山分校威爾神經科學研究所神經病學教授Ying-Hui Fu說:

為什麼有的人天生睡眠時間比較短,這一直是個謎。每日睡眠時長可能被各種因素打擾,比如鬧鐘、咖啡、藥物等均可改變睡眠的時間,很難區分一個人的睡眠時間少於6小時是天生的還是藉助了人工手段。

早在2009年時,Fu的團隊發現了一種DEC2基因,研究發現,擁有這種基因突變的人每晚平均睡眠時間僅為6.25小時,而缺少突變的人自然睡眠時間平均為8.06小時。由此可以證明,自然睡眠時間短這一特性可以被遺傳的。

但當時有另一位專家有不同的看法,加州大學舊金山分校的約翰·科爾曼神經退化性疾​​病教授Louis Ptáček博士認為,這種突變比較罕見,雖然可以解釋某些人為什麼睡眠時間短,但還有更多的人情況並不能被解釋。睡眠是一個複雜的生理行為,很難只通過一個基因或者大腦一個區域就影響大腦判斷應該睡覺或醒來。一定還有其他因素導致睡眠不足。

經過十年之後,研究人員找到了一個連續三代自然短睡眠的家族,沒有一個人攜帶DEC2突變。他們使用基因測序和連鎖分析技術分析家族基因組,發現了一個名為ADRB1的基因中的單密碼子突變,與DEC2突變一樣,都有著與自然睡眠時間短有關的因子。

研究人員透過現代基因編輯技術改造了小鼠的基因,讓小鼠的ADRB1基因含有相同的突變。他們接下來再使用了光遺傳學技術,讓細胞可以在特定時間被光啟動。實驗中,將光聚焦刺激小鼠的ADRB1表達的神經元,結果發現觸發這些神經元會立即喚醒睡眠中的小鼠,特別是經歷非快速動眼睡眠的小鼠。本來在這個睡眠階段的神經元處於不活躍的狀態,但在ADRB1基因的作用下可以促使大腦醒來。

Ying-Hui Fu教授說,這些實驗可以證明,ADRB1的突變形式可以促進自然短睡眠,在它的幫助下,大腦更容易被喚醒,保持更長的清醒時間。更有意思的是,雖然他們睡眠時間較少了,但自然短睡眠者不太會受到“睡眠剝奪”相關的不利健康影響。

關於“睡眠剝奪” ,Ying-Hui Fu教授的解釋為:一個人本身需要8至9小時的睡眠,但只睡了6至7小時,長期以來這會產生一系列的慢性健康疾病,比如心血管疾病、癌症、癡呆風險提高,出現代謝問題或免疫系統衰弱等。但是自然短睡眠的人就沒有這些問題。

研究人員還發現,6個小時睡眠對他們已經很充足,因此他們往往更樂觀、更有活力,還擅長多任務工作。同時,他們對疼痛耐受性更強,對時差反應不敏感,等等。

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Ying-Hui Fu教授總結說到:特定的基因突變讓自然短睡眠的人睡眠質量和睡眠效率更高,但這些益處的確切原因還不清楚。因此,我們接下來將對此進行更進一步的研究,希望讓更多的人睡眠效率進一步升高,獲得更高的生活質量。

 

如果未來能透過基因編輯技術,讓你也能擁有”短睡眠”基因,你會想要嗎?

 

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