新世代免疫治療 喚醒體內抗癌免疫力

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「得到癌症是不是因為我免疫力不好的關係?」「可以吃什麼東西增強免疫力?」「坊間有很多免疫治療,我可不可以試試看?」這些問題常常可以在各大醫院血液腫瘤科診間聽到,這些迷惑困擾很多癌症病患,而許多癌症病友也因為採信偏方或民俗療法而延誤了標準的癌症治療。

文/台北市立聯合醫院仁愛院區 血液腫瘤科 周益聖 醫師

臺北市立聯合醫院仁愛院區血液腫瘤科主治醫師周益聖說,在日常生活環境有許多化學物質、電磁輻射、不當食物處理保存、食品添加劑與環境污染、病毒感染都是可能的致癌物,引發癌細胞產生,但是體內有免疫細胞,特別是T淋巴球,可以辦認出癌細胞並將它消除,身體的免疫力處於一個巧妙平衡,若是免疫力過強,就會產生自體免疫性疾病,如紅斑性狼瘡,但是若免疫力過於低下,就無法毒殺癌細胞、細菌、病毒,而容易產生癌症與感染。

周益聖表示,癌症治療日新月異,除了傳統手術、化學藥物治療、放射線治療與標靶治療,還有在近幾年國內外各大癌症醫學會,醫學期刊大興其道的免疫治療。雖然癌症病患治癒與存活機會隨著藥物治療的進展越來越高,但是多數人聽到癌症聞之色變的原因,還是在於腫瘤細胞可以轉移至身體各處器官,且具有自身進化的能力而能產生對癌症治療的抵抗性,造成復發或是疾病惡化。

免疫治療並不是很新的想法,但在近幾年才有重大突破,最有效方式是利用單株抗體與T淋巴球上的蛋白質結合,如CTLA-4(cytotoxic T lymphocyte associated protein 4,毒殺T細胞蛋白質),或是PD-1(programed cell death protein 1,細胞程式死亡蛋白質),將T淋巴球毒殺腫瘤的能力大大提升,達到治療腫瘤目的。更振奮的是,免疫治療似乎有機會可以讓轉移性癌症的病友得到真正治癒,在臨床試驗發現,有五分之一的轉移性黑色素瘤病友可以得到超過十年的長期存活。

目前在臺灣核可的免疫治療藥物有三種,已經證實對黑色素瘤、肺癌、頭頸癌、腎細胞癌、何杰金氏淋巴瘤的療效,但是還有許多大規模臨床試驗正積極進行,以證實免疫治療對其他腫瘤的效果,但水能載舟,亦能覆舟,免疫治療還是有藥物的副作用,產生免疫性肺炎、結腸炎、肝炎、內分泌病變、腎炎…等,周益聖建議病友治療癌症時,應找血液腫瘤科醫師討論每一個癌症治療的選項,並瞭解優劣得失,進而打造自己專屬的癌症治療計劃,成功戰勝病魔。

本文轉載自台北市立聯合醫院

生醫編輯群

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