敗血症新轉機!國衛院發現關鍵護衛因子

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敗血症指的是由於感染所引起的全身性發炎的嚴重疾病,常見的臨床症狀包括發燒、呼吸頻率和心跳加速,以及意識不清。國家衛生研究院發現種名為「5-MTP」(5-methoxytryptophan)的細胞護衛因子,將有助於敗血症治療藥物的開發。

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動物實驗證實 提升敗血症存活率80%

國家衛生研究院發現一種名為「5-MTP」(5-methoxytryptophan)的細胞護衛因子,經由人類細胞及小鼠模型研究證明血管內皮細胞可製造分泌具有抗發炎效果的細胞護衛因子,且5-MTP能有效抑制小鼠全身系統性發炎反應及敗血症的死亡率。此發現為全身系統性發炎及敗血症之醫療策略,有潛力成為敗血症之先導化合物進行新藥開發以及臨床偵測之生物標記,且經動物實驗證實可提升敗血症存活率至80%,研究結果將有助於敗血症治療藥物的開發。

全身系統性發炎是導致多重器官衰竭與致死的關鍵因素,敗血症即是其中的典型。由於自身免疫系統受到細菌感染刺激,造成免疫細胞釋放過多發炎因子進入血液之中,導致全身性的急性發炎反應和細胞受損。隨著病程發展,器官功能受到損害無法維持,演變成嚴重敗血症、敗血性休克,此為重症加護病房病患最主要的死因之一,目前尚無有效的治療藥物。

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護衛因子5-MTP為對抗細胞發炎的主力軍

系統醫學研究所郭呈欽副研究員郭呈欽副研究員致力於研究全身系統性發炎反應與敗血症病症致死機制,其團隊於近期研究發現人體血管內皮細胞會產生並釋放細胞護衛因子5-MTP,它在血液循環系統中扮演抗發炎分子的角色,能抑制發炎細胞不正常活化,減少體內發炎反應發生。

敗血症病人5-MTP 比正常人少65

為進一步了解5-MTP在臨床診斷上的應用,研究團隊與三軍總醫院合作,檢測敗血症病人之檢體,發現敗血症病患以及健康受試者血液內均可測得5-MTP,但敗血症病人血清中5-MTP濃度明顯偏低,較正常人少約65%,顯示5-MTP濃度與敗血症疾病的發生與進展有重要關聯性,因此5-MTP具有潛力可作為全身性發炎症與敗血症預防及臨床診斷偵測的生物標記。

由於5-MTP是人體內在合成、無毒性的色胺酸代謝產物,研究團隊將以其為基礎先導化合物,開發低副作用的抗全身性發炎症及敗血症新藥,目前正進行多國專利申請中。此外,團隊正積極合作發展全身性發炎與敗血症的生物標記檢測套組,期望能應用到臨床醫療診斷,達到早期偵測,早期治療的目標。此研究為跨機構合作計畫,獲得科技部「卓越團隊研究計畫」補助,參與團隊含括國家衛生研究院、中國醫藥大學以及三軍總醫院。

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生醫編輯群

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