搶救失智大作戰 抗體藥物清除大腦有害蛋白

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過往,癌症是人們最害怕的疾病,但隨著治療手段日新月異,治癒癌症的機率越來越高。儘管癌症的治療日漸精準,但面對失智症卻依舊束手無策。不過,阿茲海默症的藥物似乎出現新突破,究竟相關治療是否已出現一絲曙光?

阿茲海默症是一種神經退化性疾病,也是最常見的失智類型。目前全世界超過四千七百五十萬人罹患失智症,預計到二○三○年,病人數幾乎會變兩倍,到二○五○年會變成三倍。這種疾病與腦中的類澱粉蛋白斑塊沉積相關。患者將漸漸喪失記憶,語言表達困難、情緒與個性改變、甚至失去生活自理能力等。

不過,一份在《自然》期刊中的研究報告表示:科學家找到一種能清除大腦退化癥狀的抗體,這種 aducanumab 抗體首先採集百歲人瑞血液中的抗體,並且以血液中的免疫細胞製造。

研究人員分別以三種不同劑量的 aducanumab 抗體或安慰劑治療病患。患者接受藥物治療的過程中,研究人員也同步掃描他們的大腦。一年之後,研究人員發現患者大腦中的有害「類澱粉蛋白斑塊」幾明顯消失殆盡,而他們的認知退化程度亦減緩了。這表示這些斑塊不只是大腦退化症狀的結果,而是引發失智症的原因。

研究團隊當中,蘇黎世大學的羅傑·尼特西(Roger Nitsch)教授表示:施用安慰劑的患者的大腦斑塊沒有什麼變化,而採用抗體的患者,劑量越高,斑塊消失的幅度越高,尤其是劑量為 10 毫克的患者,斑塊幾乎完全消失了。這是過去的研究不能見過的。研究人員塔拉·斯柏鍾斯(Tara Spries-Jones)博士說:aducanumab 可以有效減少部分早期患者的澱粉樣蛋白斑塊,但他亦同時表示,很多藥物即使能通過早期測試,亦可能在大型臨床試驗中失敗。

但同時,在《自然》期刊中另一篇文章內,艾力·雷曼(Eric Reiman)教授表示:即便這項研究的結果令人雀躍,但目前仍不宜太早下定論,因為只有更廣泛的臨床試驗,才能判斷aducanumab 對大腦認知的實際效果。但是未來若確定澱粉樣蛋白斑塊的治療能減緩認知退化,這將完全改變我們對認知障礙症的理解、治療和預防。

參考資料:

Jeff Sevigny et al., The antibody aducanumab reduces Aβ plaques in Alzheimer’s disease, Nature, 2016

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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