拔牙還是痛 原來是三叉神經作怪

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「只要一痛就受不了,痛到連路都沒辦法走!」六十五歲的的林先生四年來深受三叉神經痛的困擾,一開始誤以為是牙痛,因此拔了一顆牙,沒想到疼痛持續,三年前來到花蓮慈濟醫院向麻醉部疼痛科主任王柏凱求診,經過「高頻熱凝療法」搭配藥物治療,半年內疼痛減緩甚至不會痛了,生活也回歸到正軌。 

如刀割、針刺的疼痛感從右臉頰,蔓延到右眼下緣,不是牙痛,而是「三叉神經痛」。林先生說,這種痛沒有辦法形容,甚至一整天反覆疼痛,為了緩解三叉神經的疼痛,藥從一顆變兩顆直到三顆半的上限,還是一樣疼痛難耐,還得承受服用藥物後暈眩的副作用,不能開車也無法工作,才從區域醫院的神經內科轉往花蓮慈院麻醉疼痛科就醫。 

高頻熱凝療法調節神經痛

初期先以高頻熱凝療法治療林先生右臉的三叉神經周邊,但效果只能持續約三個月,去年十一月開始深入到三叉神經的神經節灼燒。王柏凱主任表示,高能量透過電擊針尖端引發電磁場產生熱能,設定溫度後調節神經痛,止痛的效果能持續半年,治療的藥物也能減少許多,讓病人生活品質提升,半年後若是疼痛感加劇,病人可以再次進行高頻熱凝療法治療。 

王柏凱主任指出,引起三叉神經痛原因有很多種,如血管壓迫、腦部腫瘤、神經發炎與其他不明原因等等,目前有手術、藥物及介入性治療等。手術有開顱手術,減少血管對三叉神經的壓迫,根治率超過70至90%,復發率低,需要承擔手術與麻醉風險。還有放射線照射三叉神經,非侵入性的治療,風險較低,但止痛效果非立即性,副作用是臉部麻木。而介入性治療如高頻熱凝療法,手術風險低、無藥物副作用、傷口小、療程時間短,一次約半小時,治療一次後,止痛效果明顯。

三叉神經好發於女性

三叉神經痛常發生於上、下顎與牙痛相似,民眾難以區分,往往拔了牙齒又抽了神經,才發現不是牙痛問題,且好發於五十歲以上族群,其中女性多於男性。根據台灣頭痛學會統計資料,三叉神經痛的發生率約每10萬人中有4至5人。王柏凱主任提醒,若是疼痛範圍不只單點,而是臉頰如電擊、刀割般反覆陣痛,且範圍超過上下顎延伸到鼻翼、下眼周等,使用止痛藥也無法緩解疼痛的話,就要懷疑可能是三叉神經痛,建議民眾及早就醫治療,讓疼痛獲得改善。 

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