抽血可驗癌症?美研究將有望替代切片檢驗

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普渡大學的研究人員通過研究發現能利用簡單的血液檢測來診斷和監測癌症,或許能夠降低一些侵入性檢查。

此項研究發表於Proceedings of the National Academy of Sciences,當人體長了惡性腫瘤時,體內因應癌細胞的存在,可能會產生某些反應物質或是代謝的產物,癌細胞本身也會產生或分泌某些特殊的物質,這些物質有些是蛋白質,也有些是荷爾蒙,或是抗原、酵素、異常的基因等,當他們的量愈多時,便表示罹癌的可能性愈高。

蛋白質的磷酸化能夠誘發癌細胞形成,因此諸如一些磷蛋白質等磷酸化蛋白或許就能夠作為指示癌症發生的標誌,然而截止到目前為止,研究人員無法對血液中的磷蛋白質進行純化,因為肝臟會釋放磷酸酶到血液中,而磷酸酶能夠對磷蛋白質進行脫磷酸作用。於是研究人員對乳腺癌的患者進行採樣與分析,並以血漿中的胞外囊泡作為識別標記進行分析。

研究人員在樣本中鑑定出近2400種磷蛋白,並有100多種磷蛋白相較於健康的樣本,在乳腺癌患者身上明顯較高。一個好的腫瘤標記,應該要有很高的準確度,最好特異性高、靈敏度也高。而研究者認為此項結果顯示胞外囊泡具有一定的穩定性,若能藉由此項檢查使醫生們能夠簡單地利用來檢測癌症患者,並且監測患者的疾病是否會復發,比起組織切片檢查,侵入性較小且較簡單進行。

不過,目前臨床上運用的腫瘤標記準確性參差不齊,加以有些腫瘤標記與多種癌症有關,容易出現標記異常但其實沒有腫瘤的情形,敏感性越高的腫瘤標記,也所以在判讀檢查結果時必須小心謹慎。

 

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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