抗老化巧克力 零食也可以是保養品?

巧克力是數百年來最經典的甜食,高熱量卻讓人想吃又不敢吃,但現在竟然能靠吃巧克力來保健身體甚至養顏美容。

巧克力一直是相當受歡迎的零食,不論是做成甜點或是飲品都受到大人小孩的喜愛,近年來也有許多研究證實黑巧克力中具有可抑制癌症腫瘤血管新生的成分,多酚與黃酮類等多種抗氧化物,避免低密度脂蛋白(LDL)氧化,可預防心血管疾病與降低血壓;巧克力中的色胺酸可幫助人體合成血清素,穩定情緒;也有研究持續做了24週的實驗,每日服用可可飲品的實驗組皺紋相對於對照組並無明顯增加。大量研究證實巧克力中成分的益處,而現在有研究人員嘗試將巧克力的益處提升,讓美容保健更為簡單便利。

一款名為Esthechoc的巧克力,是由英國劍橋大學附屬實驗室開發的抗老巧克力,將蝦青素包覆於巧克力中,生物醫藥公司Lycotec的Ivan Petyaev博士表示他們的研究證實每天服用這款巧克力的食用者,身體血液中的發炎反應明顯降低,皮膚也延緩衰老,可看出顯著成效。

蝦青素屬於類胡蘿蔔素,能預防心血管疾病,研究發現蝦青素同時具有脂溶性和水溶性環境下的生理活性,能通過血腦障壁,提供腦部、神經系統與眼睛抗氧化的功效,可改善視力和預防老年癡呆症、帕金森氏症等神經性疾病的發生。類胡蘿蔔素具有抗氧化的功效,而特定類胡蘿蔔素如葉黃素可直接吸收有害的藍色與近紫外光線,可預防眼部黃斑病變,但人類無法自體合成類胡蘿蔔素,須經由蔬果中攝取,少數藻類也能提煉出,需經由人體的酵素處理結構鏈中有酯類才可被吸收。

但蝦青素即使直接服用,在人體腸道吸收之前已經被水解成了游離蝦青素,其研究人員以獨創技術用脂質膠束將蝦青素包覆更易腸道吸收,小腸上皮細胞分泌的乳糜微粒會將小腸吸收的脂肪運輸至體細胞作為燃料,並將食物中的膽固醇運輸至肝細胞,經由這個管道可以提高蝦青素的吸收與體內利用。

巧克力雖有許多好處,但市面上大多為加工後製品,含大量糖分與油脂,在產品上須慎選,以免為求健康服用卻引來相反的效果。

參考文獻:

1. Scientists working on anti-aging chocolate

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5. M. J. Jackson, “Plasma oxygen during cardiopulmonary bypass.,” Clin. Sci. (Lond)., vol. 94, no. 1, p. 1, 1998.

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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