愛美族注意!環境汙染物恐加速細胞老化

「Beauty is being the best possible version of yourself.」

– Audrey Hepburn

東西方的審美觀念不同,但追求美的留存是一致性的目標,近期美國化學學會期刊《Environmental Science & Technology》發表一項報告,內文以環境污染物對衰老現象(如皺紋和老年斑)是否有關連性做相關性的研究假設。研究結果顯示,環境汙染物對於人的粒腺體DNA(mtDNA)含量、端粒長度有其影響性,這兩項指標影響細胞老化,進而影響人衰老的變化。

研究指出,某些環境汙染物容易使粒腺體(細胞的發電廠)釋放更多活性氧類,而這類型物質過多,容易破壞細胞,讓細胞內的DNA突變,導致癌症的產生。染色體末端稱之為「端粒」(Telomeres),作用是保持染色體的完整性和控制細胞分裂週期,當細胞被破壞死亡,端粒的長度會縮短,當端粒越短,保護作用就越少,我們的基因組織會生病或死亡。

端粒過長過短都不好

端粒自然縮短的原因很多,例如自然老化、心理壓力等,而破壞核酸的外來因素(如長期曝曬紫外線、抽菸、酗酒、輻射等),導致端粒縮短的速度加快,進而加速老化過程,因此抽菸的人通常老化比較快。另外,端粒過長或過短都容易增加癌症產生的機率。Hasselt大學的Michelle Plusquin及其同事想知道,不同的環境汙染物或是不同組合的環境汙染物,是否會影響人體粒腺體DNA含量或端粒長度。

為找到答案,研究人員分析參加Flemish環境與健康研究的受試者,從175名50至65歲成年人的血液和尿液樣本檢測有多少種的污染物。團隊先從參與者的血細胞中確定粒腺體DNA含量和端粒長度,並使用多重污染物模型,同時研究所有污染物,這是環境科學中的一種新方法。他們發現,尿液銅濃度和血清全氟辛烷磺酸 (Perfluorooctane sulfonate, PFOS)水平較高的人的粒腺體DNA含量下降,而尿液銅濃度和血清全氟辛烷磺酸水平較高,端粒較短。整體研究結果的顯示,部分汙染物確實影響粒腺體DNA含量過高、端粒過長,進一步證實環境污染物與衰老有密切關連性。

知識+
1.Flemish位於比利時北部。
2.活性氧類(Reactive oxygen species,縮寫ROS)是正常生物有氧代謝過程中的一種副產品,而ROS主要功能是細胞信號傳導,和保持機體恆常性起很大作用,甚至,相關副產品包括氧離子、過氧化物和含氧自由基等。舉例來說,長時間陽光照射肌膚,因皮膚長時間接受強烈的紫外線摧殘,讓ROS的量會急劇增多,傷害細胞的蛋白質、脂類和DNA,引發皮膚底的真皮層血管擴張,因此皮膚開始泛紅,嚴重者會有紅、腫、水泡、痛、脫皮等狀況。

參考資料:
美國化學學會
Exposure to Environmental Pollutants and Their Association with Biomarkers of Aging: A Multipollutant Approach

圖片來源:
Mogilevtsev Alexandr / Shutterstock.com 

程婷 生醫編輯

作者

程婷 生醫編輯

曾任職媒體機構,熱愛簡單的科學與醫學新知,用簡單的文字,協助大眾快速理解最新的技術與知識。

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