愛滋病有救了?!倫敦病患骨髓移植後病毒「消失」

倫敦一名攜帶攜帶HIV(人類免疫缺陷病毒,俗稱愛滋病毒)的英國患者在接受了骨髓幹細胞移植後,他體內的HIV病毒已經「檢測不到」,有望成為全世界已知第二名徹底痊癒的成人愛滋病患者,但研究人員還是保持謹慎的態度並表示:「現在說這位患者已經治癒還言之過早。」不過此個案對於醫學界在治療「人類免疫缺乏病毒」HIV的進展重大。

倫敦HIV病患進行幹細胞移植療法,病情出現緩解登《Nature》

該名男性患者的身分尚未公開,目前以「倫敦病患」作為代稱。他在2003年被診斷出感染HIV一型病毒,之後在2012年間出現惡性的霍奇金氏淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma),且病情嚴重。2016年,該名患者接受癌症化療的過程中,醫療團隊替他進行幹細胞移植療法,而幹細胞的捐贈者是來自一位本身就對HIV病毒有抵抗力的人,雙管齊下的治療結果令人驚奇,癌症及HIV病毒都出現緩解。

正常的情況下,愛滋病(AIDS)患者每天都要服藥控制HIV病毒,否則停藥後2到3周內病毒就會復發。不過,「倫敦病患」目前已經停止服用抗逆轉錄病毒藥物18個月,病毒竟然沒有返回的跡象。然而,領導此醫療團隊的倫敦大學學院(UCL)教授古普塔(Ravindra Gupta)形容,這名患者被「功能性治癒」,且病況獲得「緩解」。但古普塔強調,要說他痊癒仍言之過早。

倫敦大學學院、倫敦帝國理工學院、劍橋大學以及牛津大學的科研人員都參與了「倫敦病患」的治療。該報告發表在《自然》(Nature)雜誌上。

十多年前已有首位「擊敗」HIV病毒的人,表示此病例並非特例

不過「倫敦病患」並非特例,此幹細胞移植技術在十年前曾用於一位美國籍旅德男子布朗(Timothy Ray Brown),他是世界上首位「擊敗」HIV病毒的人,又被稱為「柏林病患」。他當時接受了兩次移植以及全身的放療。古普塔教授說:「使用同樣的治療方法在第二名患者身上並得到病情的緩解,代表柏林病患並非特例。」

兩者共同點為均接受帶CCR5突變基因的捐贈者骨髓幹細胞

「倫敦病患」與「柏林病患」的共同點為他們均接受帶有CCR5 delta 32突變基因的捐贈者骨髓幹細胞,進而讓自己擁有對抗HIV病毒的免疫力。如今,布朗已經存活了12年,至今並未偵測出HIV病毒,成為世界上第一位痊癒的愛滋病患者。

趨化因子受體5(CCR5)是白血球表面的一種蛋白質。它也是HIV-1入侵人體細胞的主要輔助受體之一。簡單來說,HIV-1病毒就是通過CCR5受體進入人體細胞來侵害人體。世界上只有極少數的人對HIV-1有抵抗力,而這兩位患者因為擁有了CCR5突變基因的拷貝版,所以新骨髓讓患者產生HIV抗性,HIV病毒無法像傳染一般人那樣感染他們的細胞,具有不會感染HIV病毒的能力。不過,這並非表示這名「倫敦病患」體內就沒有HIV病毒了,只能說它們處於「休眠」狀態,而且會持續多年。

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來自倫敦帝國理工學院的另一名研究者說,幹細胞移植的成功為將來在開發對抗HIV病毒的新方法上帶來了新希望。未來有可能利用基因療法來專門對付HIV攜帶者體內的CCR5受體。特別是,研究人員現在知道「柏林病患」的病例並非是一次性的特例。

專家:此治療方式不適合大多數患者,但對治癒HIV的終極目標又更近了

但倫敦帝國理工學院的庫克(Cooke)教授指出,這種治療方式並不適合大多數的愛滋病患者,因為他們並沒有罹患癌症,所以不需要骨髓移植,骨髓移植的風險遠大於每日抗逆轉錄病毒的治療(一般愛滋病患者接受的治療方式)。但又補充說,此發現對於距離治癒HIV的終極目標又前進了一步。

研究團隊表示,雖然這種治療方式只能用於一小部分的患者,但「倫敦病患」的病例具有「潛在重要意義」。希望該論文能夠激發更多研究者們對於CCR5基因治療產生興趣,在未來可能適用於更廣泛的群體,這還需要更長期性的觀察研究及病例追蹤。

參考資料

生醫編輯群

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