強力抗藥性「噩夢細菌」來襲!未發病民眾也具有傳染能力

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也許您已經聽聞過抗生素抗藥性,但有些時候很難強調抗藥性問題的重要性,特別是當它感覺與己無關時,更像是一個遙遠的問題。根據美國疾病預防中心的數據,美國每年有超過兩百萬人受到具有抗藥性的細菌所感染,而且每年有超過至少23,000人死亡。而在全球範圍內,每年約有70萬人死於細菌感染。有報告表明,如果細菌抗藥性的問題不解決,到2050年時,每年可能會有一千萬人死於超級細菌感染。

大量使用抗生素改變細菌生態    反倒危及人類性命

在人類對抗細菌的漫長歷史中,人類開發出各式各樣的抗生素,例如百年前科學家弗萊明發現青黴素,使得醫療水準大幅提升,並且提升了人類感染疾病的痊癒率。但抗生素儘管被大幅用在各式各樣的抗生素,並且用在各種疾病感染的治療與預防。然而大量使用抗生素也改變了細菌的生態,細菌開始演化出各種生存方式最後成為具有抗藥性的細菌,乃至能在抗生素的大傘下持續的繁衍生存。

細菌的抗藥性機制是由抗藥性基因所控制。這些抗藥基因有些是細菌先天就有的,有些也可以經由質體 (plasmid) 或跳躍子 (transposon) 將抗藥性傳遞給其他細菌。由於在抗生素環境中,物競天擇會將孱弱的細菌淘汰,殘留的就是能抵抗抗生素具有抗藥性的細菌。這也是為什麼抗生素反而會造成抗藥性細菌越來越多的機制,尤其在抗生素大量使用的地區,抗藥性細菌更為活躍的主要原因。隨著全球使用抗生素的劑量越來越驚人,細菌的抗藥性更為強大,造成每年全美一年就有200萬人感染抗藥性細菌,更有2萬3000人因此喪生。,全球每年有超過50萬人死於抗藥性細菌感染。

超級細菌能傳播抗藥性    可藉由未發病的民眾迅速傳播

美國疾病控制和預防中心(CDC)一項去年執行的研究報告顯示,去年全美就有27個州發現221例具有罕見抗藥性的「噩夢細菌」(又稱超級細菌),這種惡夢細菌能夠把抗藥性傳播給其他細菌,可藉由未發病的民眾而迅速傳播。美國疾病管制局2017年1月到9月從全美的醫院取得5776個抗藥性細菌樣本,研究人員發現樣本中有四分之一的抗藥性細菌難以消滅,其中的221個樣本更是「極為罕見的不尋常病菌」這類病菌是幾乎對所有抗生素都具有抗藥性基因的病菌,廣泛散佈於全米國27個州,被研究人員形容為「噩夢細菌」(nightmare bacteria)。

被感染者無症狀但具感染力   防不勝防

這種噩夢細菌具有最完美的抗藥性,不僅具有異常強大的抗藥性,還能將自身的抗藥性分享給其他細菌,根據統計接觸到噩夢細菌的患者有 11%儘管被感染但不會出現症狀,不過仍然具有傳染能力,有效地成為疾病的沉默載體。不但自己擁有異常的抗藥性,甚至還能將這能力分給其他細菌,讓它們同時產生抗藥性,已知有221個樣本出現上述情況;據統計,接觸帶有「噩夢」患者的人,有11%也會被感染,這些被感染的人不會出現症狀,但也具有傳染能力,令人難以防範。現今幾乎所有藥物都會產生抗藥性,對老年人和慢性疾病患者的致死率尤其來得高,,CDC副主任安妮舒克特(Anne Schuchat)指出,致死率恐高達50%,每年約2萬3千人因感染擁有抗藥性的細菌而不治。目前感染惡夢細菌的患者沒有有效的治療方式,只能倚靠維生機器與輸送液體等支持性方式來治療與提高生存率,但是目前許多研究團隊都在努力開發更有效的抗生素,也期待能在沒有抗生素的情況下遏止病情惡化。

噩夢細菌無藥可治 ?  

但其實 2016 年時美國發現首宗攜有「MCR-1」的大腸桿菌感染案例,這種大腸桿菌因為對粘桿菌素 (colistin) 具有抗藥性,而粘桿菌素是醫學界所謂的「最後手段藥物」(last-resort drug),藥物本身的毒性會影響腎臟,只當其他藥物都無效時醫學界才會採用這種藥物。因而 MCR-1 也被稱為噩夢超級細菌。但該案例發現時並沒有如媒體描述如此聳動,因為現在的「最後手段藥物」不只一種,而且在1991年,就曾經發現一種對「最後手段藥物」有抗藥性的細菌在醫院爆發。在2009和2011年都有類似案例,但這些爆發最終都被弭平,顯見醫生仍可以使用不同的最後手段藥物,去殺死各種抗藥性超級惡菌。

資料來源
CDC: Drug-resistant ‘nightmare bacteria’ pose growing threat

Nana 營養師

作者

Nana 營養師

喜歡關注營養、健康、食品、美食等相關議題,用營養師的專業角度,將艱深的知識用淺顯易懂的文字與你們分享。民以「食」為天,自己的健康靠自己來守護,擁有正確的知識是重要的第一步!

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