如何選擇適合自己的保健食品?!

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隨著生活型態的轉變,人們的生活越來越忙碌,相對外食族也跟著越來越多,在外的飲食大多屬於高熱量、高油脂、高糖,不知不覺中已造成全球肥胖的人口與日俱增,慢性病患及癌症病患也成為人們壽命的隱形殺手。健康就是財富,追求健康就必需從日常生活做起,因此預防保健已成為現代人養生的一個很重要課題。但人們是否真的需要保健食品來調整自己的身體?

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文/國立臺灣海洋大學食品科學系教授 吳彰哲

現代人基於對預防保健的重視,多多少少還是會選擇一些維生素等營養保健品來調整體質,尤其中年人更是為了一些代謝症候群疾病(降血脂、降血壓、降血糖)、預防骨質疏鬆、抗氧化和抗老化,不斷補充各式各樣的保健食品,一天吃上十幾種保健食品的也大有人在。但如何在這各式各樣的保健產品,或數以千萬計的廠商中,選擇適合自己的保健食品?究竟該依據自己的親身感受?親友的介紹?聽從藥師或行銷人員的推薦?又如何從這些誇大動人的廣告中,避免黑心產品,挑選出優良產品呢?今天就依照自己在課本所學、研究成果及個人生活經驗跟大家分享自己的一些看法?

人們真的需要保健食品?

人的身體就像一部大機器,每天不斷地運轉作工,所以需要食物來提供能量。但身體在分解食物產生能量過程中,會伴隨著一些自由基的產生。什麼是自由基?簡單的說,自由基就是帶有「一個單獨不成對的電子」的原子、分子、或離子,它們可能在人體的任何部位產生,特別是粒線體,它是細胞內產生能量的主要位置,也是產生自由基的主要地點。人體內的自由基有許多種,有些是人體自行合成,具有重要功能的;或是在新陳代謝過程中產生的;也有來自外界環境的。自由基一般屬於相當活躍的小分子量物質,具有搶奪其他物質電子的特性,而被搶走電子的物質就變得很不穩定,然後再去搶奪其他物質的電子,於是產生一連串的連鎖反應,最後造成這些被搶奪的物質遭到破壞。自由基已知可隨機破壞脂質、蛋白質與核酸,進而造成生物體的病變與老化,現今的研究已經發現自由基是身體萬病的禍首,包括:癌症、白內障、動脈粥狀硬化、老化、慢性發炎、缺血、心肌梗塞以及自體免疫等疾病的發生,均和自由基所引發的氧化反應有密切的關係。

當然囉,上天在造物的時候,就讓人體具備一套具有抗氧化及修補復原的系統,來對抗和預防自由基的危害。一種是與生俱來的抗氧化酵素系統[超氧化歧化酶(Superoxide Dismutase, SOD)、過氧化氫酶(Catalase, CAT)、穀胱甘肽過氧化酶(Glutathione Peroxidase, GSH-Px)]。SOD會促使超氧陰離子轉化成過氧化氫,來消除超氧陰離子;而過氧化氫會再經由CAT或GSH-Px還原成水和氧;另外GSH-Px也會將脂質過氧化物還原成無毒害的產物。所以,每個人身上都有這些抗氧化酵素,只是表現有差異而已。另一種是需要藉由食物中來獲得天然的抗氧化物質[維生素C (ascorbic acid)、維生素E (tocopherol)、榖胱甘肽(glutathione, GSH)及β-胡蘿蔔素(β-carotene)]以清除身體中自由基的物質。維生素C是細胞中主要之水溶性抗氧化劑,可以直接清除自由基,並終止自由基所引發之鏈鎖反應。維生素E是一種重要的脂溶性抗氧化劑,可有效阻止自由基對生物膜及脂蛋白上多元不飽和脂肪酸進行脂質過氧化的鏈鎖反應,減少氧化壓力(oxidative stress)之產生,進而降低對生物體之傷害。維生素C可以將維生素E還原,然而維生素C的活性可以藉由GSH還原再生,由此可知,抗氧化物質可以相輔相成的提供抗氧化保護作用。

榖胱甘肽也是細胞內之抗氧化劑,不僅可經由GSH-Px還原脂質過氧化物而間接抑制自由基之鏈鎖反應,使細胞免受到自由基之傷害。β-胡蘿蔔素為自然界廣泛存在之脂溶性色素,其為維生素A的前趨物,在體內它可以清除單重態氧的自由基毒性,特別是可以消除白血球(如吞噬細胞)所產生的過多自由基。所以,需要不時的從食物來補充。但是隨著生活型態及飲食的改變,人們每天在外辛苦工作,加上缺少適度的運動及休息,高熱量、高油脂、高糖的外食會增加體內代謝作用產生大量的自由基,相對在缺少蔬果食物下,無法補充足夠的天然的抗氧化物質。體內產生過多的含氧自由基,並超出身體的抗氧化系統之清除範圍,則將造成體內氧化與抗氧化的失衡,而形成氧化壓力,此時身體的抗氧化防禦機制失調,細胞因為自由基的攻擊,當身體無法抵禦時,造成老化、發炎及疾病產生,對身體造成傷害。那您說是不是該補充含抗氧化物質來清除身體內過多的自由基呢?

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如何選購好的保健食品?

選擇「有品牌原料」的安心保健食品

舉例來說,市面上各家廠商皆推出含有魚油的產品,種類繁多五花八門,消費者若單單只選擇便宜的產品,卻沒有來源的保證,您能確保證吃到的是魚油還是成分不明的雜油呢?選擇『有品牌的原料』就等於是選擇一份保障。有品牌的國際原料大廠一定擁有堅強的專業技術團隊,經過長期研究開發,做一系列的功能實驗及安全測試後才推出上市,並經過一連串的驗證後才能取得專利,因此選擇層層把關品質的『品牌原料』才有保障,千萬不要只要求低價,卻買到成分不明的雜油,白花錢又受罪!市面上的雜油真的很多,不得不謹慎啊!

確認足量原料的添加

除了認明有品牌的原料之外,原料是否『足量添加』更是選擇保健食品的另一個重點。品牌原料在原廠研發階段皆會經過多項功效實驗,證實每人每日應食用多少量才能達到保健功效。因此,在選購保健食品的時候,不能只單單選擇原料的品牌來源,原料添加量是否能達到原廠的每日建議用量更是正確挑選的重要關鍵!市面上很多的保健食品為了降低成本,有的是採用來源不明、品質堪慮的廉價原料,有的雖然標榜使用品牌原料,卻只是加一點點,意思意思就好,或是根本不標示添加量,即便標示品牌原料來源,卻是濫竽充數,虛晃一招,根本沒有取得原廠的認證。

明確的產品標示

消費者在選購保健食品時,應明確分辨外包裝上的容量、添加量、原料來源、原廠建議食用量等的標示意義。並且選擇正派經營的公司,並具有堅強研發團隊所研製的產品,包裝上註明詳細品名、內容物、成份表、製造日期、保存期限及公司聯絡電話等資料,並且有完善的售後服務及專業諮詢,這樣才能確保您買到是有品質保證的產品。


國立台灣海洋大學食品科學系教授吳彰哲
專長:
分子生物學、病毒學、免疫學、生物技術學

曾帶領研究團隊研發出保健食品「藻多醣」,從海藻中提煉,經動物實驗證實有效吸附腸病毒,目前已取得台灣專利授權。

[筆者小結]
預防重於治療! 保健食品不是給病人吃的藥品,它主要目的是在於日常生活的保養及疾病的預防。所以,健康食品不會立即產生作用,而是需要長時間有耐心不間斷的食用,才會感覺它預防保健的功效。所以,1. 選擇「有品牌保證」的安心原料、2. 確認足量原料的添加、3. 明確的產品標示、4. 按照建議量長期耐心的食用,才是運用保健食品獲得健康的不二法門。

 

生醫編輯群

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