大象「殭屍基因」可殺死癌細胞 使其罹癌率低

尚未有留言

生物的細胞數量越多,也代表著他們的細胞分裂速度快且多,照常理來說會提高正常細胞突變成癌細胞的可能。而統計學上顯示,具有大量細胞數的大型動物發生癌症的機率越大,根據上述,大象的細胞數量比小型哺乳動物多出數百倍,應該會更容易罹患癌症,但事實並非如此。

大象的p53數量多 能及時辨識受損DNA           

最近發表於科學期刊《細胞報導》(Cell Reports)的論文中,芝加哥大學(University of Chicago)演化生物學家Vincent J. Lynch研究指出,其他動物若有受損DNA大多會選擇修復,但大象體內若有受損的DNA出現,他們的細胞就會死亡,體內機制並不會讓癌細胞存活,會直接導向細胞凋亡的走向。而此關鍵基因為P53,P53是一種腫瘤抑制基因,可以辨識損壞的DNA,並下令其他基因使異常細胞死亡,抑制腫瘤的形成,免於癌症的發生。人體和其他大部分哺乳類動物都只有一組,但大象體內卻發現了20組,這就是大象不易有癌症發生的原因,P53數量夠多並可以及時發現錯誤的DNA。

LIF6被稱為殭屍基因 可導致受損細胞死亡

Vincent J. Lynch與其他研究人員開始尋找大象與哺乳類動物除了P53以外的其他遺傳差異,特別值得注意的是他們發現了白血病抑制因子(Leukemia Inhibitory Factor, LIF),他主要被人所知於提高生育能力方面的作用。他們也發現到大象的DNA出現受損時,LIF會大量產生,且其他哺乳類動物大多只有一組,但大象竟有7-11組。

在LIF系列基因中,發現LIF6與導致受損細胞死亡最有關係,且LIF6和P53共同作用時,可以更加有效地使大象體內受損細胞死亡。由P53尋找DNA受損的細胞後,活化LIF6去攻擊受損細胞,造成細胞死亡。

LIF早在5000多萬年前已在存在大象體內,但在當時缺少一段DNA而無任何特殊作用,但大象隨時間的演化,缺失DNA被補上後,即可被P53活化,接續使受損細胞死亡的功能,因此被稱為殭屍基因(zombie gene)。

殭屍基因不是唯一能控制癌症 可能有其他基因協助

研究人員Vincent J. Lynch提出,殭屍基因並不是唯一能控制癌症的基因,LIF6在這個過程中的作用不大,代表可能還有其他的基因在共同協助。而他的團隊也發表了大象還有另一組基因,其有助於修復受損細胞,而不是導致受損細胞死亡。而他們也希望在研究動物的防癌機制時,可以對人類的癌症治療或防禦有重大的發現。

參考資料:

https://www.nationalgeographic.com/science/2018/08/news-cancer-elephants-genes-dna-new-research/

生醫編輯群

作者

生醫編輯群

生醫編輯群將致力於讓您接觸到國際生物科技的應用知識與國內外先進的生技及生醫產業相關報導,快速吸收最即時、最新的生物科技發展與生醫新知,改善醫病關係、醫療品質、正確的用藥方法。

Up Next

相關的 文章

X