基改動物即將端上餐桌 食品安全如何監控

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早在十年前,基因改造的農作物進入飲食市場,目前全世界有一億七千萬公頃(相當於台灣面積的47倍)的農地種植基因改造作物,站在科技發展與文明進步的角度而言,基因工程技術創造出快速生長、抗蟲害、抗疾病的作物品種,甚至改良作物的營養成分,期許基改食品能促進糧食生產、解決飢餓與環境問題,並且貢獻於資源的永續發展。

美食今日市面上處處可見含有基改作物的食品,像是各類玉米、大豆等製品,經過十幾年的發展,許多研究將基因改造技術逐漸拓展至動物,基改動物的研究範疇涵蓋產食動物、醫學用途以及伴侶動物,針對產食動物希望能改良動物品系,使動物能具備生長快速、抵抗疾病等能力,不論在家畜、家禽以及水產動物都已研發出許多新興品種,例如:基因重組促進豬隻的肌肉發育與營養組成、提升新生仔豬的存活率,使牛隻具備抗乳腺炎的能力,將人類基因與牛隻結合,而研發出生產低敏牛乳的基改乳牛,甚至開發生長快速的鮭魚,目的希望培育出健康的動物品種,更有效率地提供健康營養的食物來源,同時降低畜牧業對環境造成的負面影響。

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人們期待基因工程能帶來助益,然而,如同許多科技,基因改造技術也是一把雙面刃,基改食品的爭議從數十年前就未曾歇止,雖然目前沒有任何的科學證據直接指出基因改造食品對人類或其他生物有害,但同樣也沒有足夠證據能排除基因改造食品存在的潛在風險,不論是對人類、動物或是環境,也因此在科技發展的同時,完善的法規與市場機制需要被建立,以保障消費者的知情權以及選擇權。

目前基改動物尚未進入食品市場,不過學界與產業界紛紛預測在不久後的將來,基改動物將成為趨勢;於 2015年11月19日,美國食品藥物管理局(FDA)首度通過基因改造動物進入消費市場,核准美商科技公司 AquaBounty 所研發的基因改造鮭魚上市,而且不強制標示食品含有基因改造成分。

美國 FDA 獸醫醫學中心主任 Bernadette Dunham 博士表示:「針對 AquaBounty 所提出基因轉殖鮭魚的研究資料,FDA 進行縝密的分析與評估後,認可 AquAdvantage 的基改鮭魚符合聯邦食品、藥品及化妝品法案(FFDCA)的食品安全規範。」除了認證 AquAdvantage 的基改鮭魚可供人們安全食用,同意其營養價值與一般非基因改造鮭魚相同,同時也聲明重組基因的結構對鮭魚本身安全無害。

即便如此,各界對於基因改造仍抱持兩極的看法,世界各國對基改食品採取不同的管理模式,以食品的原物料標示為例,美國、加拿大以及香港的食品製造商得以自由選擇是否標示原物料含有基改成分,而其他國家如台灣、中國、日本、韓國、紐西蘭、澳洲以及歐盟等國,則是強制標示(來源:衛生屬福利部食品藥物管理署)。

對於新興技術一知半解的情況之下,消費者對基改食品的疑慮也隨之高漲,「我們知道有些消費者希望得知食品原料中,是否含有基因改造的成份。」FDA 食品安全與營養中心主任 Susan Mayne 博士說,因應最新通過的政策,FDA 目前正著手制訂指導原則,規範食品製造公司自願標示說明食品原料是否含有基因改造的大西洋鮭魚,同時也接受公眾參與擬定草案,大眾可以登入聯邦註冊(Federal Register)網站,發表對於該議題的看法,自2015年11月24日至2016年1月26日,開放為期六十天的公眾評論。

參考文獻
1.FDA takes several actions involving genetically engineered plants and animals for food. 2015
2.Genetically modified animals: Options and issues for traceability and enforcement.A. Lievens et al. Trends in Food Science & Technology 44 (2015) 159e176
3.國際基改動物食品管理制度分析, 余祁暐, 林彥宏, 劉依蓁, 動物科技, No.40 (2014)
4.衛生屬福利部食品藥物管理署 – 基因改造食品管理專區:http://www.fda.gov.tw/TC/site.aspx?sid=3950

本文授權轉載自:
基因領域最專業媒體團隊-基因線上GENEONLINE 

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GeneOnline 基因線上

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