基因突變 成為絕症特效藥

突變常與負面的事情相關,常會導致細胞運作不正常甚至變為癌細胞,然而CCR5∆32的突變基因卻能用來治療愛滋病,有望在未來以基因科技結合幹細胞的技術發展出根除愛滋病的方式,甚至往癌症治癒發展。

因婚姻平權議題,同性戀與愛滋病之間錯誤的連結被拿來討論,衛福部疾管署也已嚴正聲明,表示各大報刊登的愛滋病及男男性行為等相關議題非官方發佈,並強調未曾於任何媒體刊載此類相關廣告,而該報導為某醫師引用疾管署相關統計數據,以個人看法撰文刊登。

愛滋病全名為後天免疫缺乏症候群(Acquired Immune Deficiency Syndrome,AIDS),為人類免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus,下皆稱HIV)的感染所導致,透過體液(如血液、精液、陰道分泌物、母乳等)交換傳染,從1981年被發現後與人類展開長達30多年的對抗。

HIV為反轉錄病毒,經由結合免疫細胞表面受器CCR5或CXCR4進入細胞,將自身遺傳物質反轉錄成DNA後插入感染細胞以便大量複製病毒。由於感染後免疫系統遭到破壞,會因其他疾病併發多種症狀,可以說是一種慢性疾病。1995年發明的雞尾酒療法在治療上是一大突破,藥物作用為抑制病毒的複製與修復部分被破壞的人體免疫功能,但仍須長期間測體內的病毒量。直到 1998年,竟發現有特定一群人對愛滋「免疫」。

由於HIV須經由CCR5進入細胞,但這些人的基因帶有稱為CCR5∆32(CCR5-Delta32)的突變,以至HIV無法與免疫細胞結合,帶有這種基因突變的人非常稀少,但在2008年卻有一位愛滋病患因為這個基因突變被治癒。這位病患在被診斷出愛滋病後一直接受藥物治療,但在2007年確診斷出有白血病,然而他接受了帶有CCR5∆32突變的人捐贈的幹細胞,竟因而治癒了愛滋病。

雖然這是唯一一位完全被治癒的愛滋病患者,但這個治療方式為愛滋病開啟了一線生機,隨著基因科技與幹細胞技術的發展, CCR5∆32突變很可能發展出根除愛滋病的基因療法。

參考文獻:

1.Wang J & Holmes MC  Cytotherapy. 2016 Nov;18(11):1370-1381. doi: 10.1016

2. In Life, Man Immune To HIV Helped Scientists Fight Virus

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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