基因研究還歷史一個清白 – 美國愛滋病大流行的真相

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首位愛滋病病例於 1981 年在美國加州洛杉磯被發現,35 年後的今日,世界各國對於此致死性傳染病毒依舊束手無策。而長時間以來,被稱之為「零號感染源(Patient 0)」的加拿大籍空服員蓋爾坦·杜加(Gaëtan Dugas)一直被認定為是將愛滋病病源從非洲帶進美洲的罪魁禍首。直至 2016 年 10 月,一篇發表於 Natural 的基因研究報告指出,早在首件愛滋病病例被確診的十年以前,此病毒就已出現在美國紐約了。

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AIDS = HIV ?

俗稱的「愛滋病(Acquired Immune Deficiency Syndrome, 簡稱 AIDS,又稱後天免疫缺乏症候群)」雖然經常與「人類免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus, HIV)」同時提到,但其實兩者並不相同。HIV 是一種潛伏期極長的慢性病屬病毒,而 AIDS 則是感染病毒後因免疫系統能力下降而出現的發病狀態。HIV 又分為 HIV-1 以及 HIV-2,感染 HIV-1 的病患超過 90% 會在約莫 10-12 年期間發展成愛滋病,但 HIV-2 感染者則沒有病狀。愛滋病毒為人類免疫缺乏病毒 HIV 的簡稱。

人人聞風喪膽的愛滋病毒

愛滋病病毒可輕易透過交換體液,包含血液及精液,而傳染。透過基因重建技術,已可得知 HIV 源自於 1920 年代的非洲剛果首都金夏沙(Kinshasa)。AIDS 則是於 1981 年在美國首次被辨識,而根據世界衛生組織(World Health Organization, WHO)的 HIV/AIDS 統計報告,截至 2009 年,已有將近三千萬人死於愛滋病毒。

愛滋病病毒是一種 RNA 病毒,會使用逆轉錄酶(Reverse Transcriptase, RT)把 RNA 整合到細胞的 DNA 中,在人體如休眠般存活數年,並在病患不知情的情況下透過體液交換進行傳播。此病毒因為有大量突變的機會,可輕易產生抗藥性,因此至今,仍無法有效抑止 HIV 的傳播,也仍無法治癒 AIDS 的病狀。

目前,全世界有數以千萬計的人感染 HIV,每年仍以百萬為單位進行傳染,同時,也有數百萬人因 AIDS 病發而死亡。如不接受治療,HIV-1 感染者平均存活時間為 9-11 年,而在確診為 AIDS 後,平均生存時限為一年左右,大多病患是因免疫系統的持續失效而死於機會性感染或者惡性腫瘤。隨著醫療的研究發展,如今已可讓患者接受高效藥物治療,減少 80% 的死亡率,並能將新感染 HIV 患者的壽命延長超過 30 年。

美國愛滋病大流行的誤解與真相

長久以來,已於 1984 年病逝的加拿大籍的空服員蓋爾坦·杜加 (Gaëtan Dugas)一直被標籤為「零號感染源(Patient 0)」,也就是將愛滋病病毒從非洲帶進美洲的禍源。

1981 年,在美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)任職的行為科學家威廉·達羅(William Darrow),在進行研究洛杉磯同性戀男子的奇特死因時發現了可藉由性行為傳播的 AIDS,並且有多達八位患者的性行為對象都指向了同一人-蓋爾坦·杜加。達羅將杜加標籤為「病患 O」,意指「Outside California」,來自加州外的病患。

但是,在 1987 年,一名來自舊金山的記者 Randy Shilts,在他講述愛滋病流行如何開始的新書中 〈And the Band Played On〉,將杜加誤認並稱之為「病患 0 (Patient Zero)」,指鹿為馬的將杜加塑造成美國愛滋病流行的禍源。

直至 2016 年 10 月,一篇發布於 Natural 期刊的文章終於藉由基因研究還給歷史也還給杜加一個真相:由亞利桑那大學(University of Arizona)的演化生物學家 Michael Worobey 所領導的研究團隊定序了杜加以及其他在 70 年代感染 HIV 患者的血液樣本才正式證實了 HIV 早在 1970 或 1971 年就由海地(Haiti)傳到美國紐約,而在 1976 年再傳至美國西岸舊金山,只是一直未能被醫師們確診。

結果,「零號感染源(Patient 0)」這天大的一場誤會,竟只是始於一個字母與數字的錯辨。

參考文獻:
1. http://www.reuters.com/article/us-usa-aids-idUSKCN12Q2BU
2.http://www.npr.org/sections/health-shots/2016/10/26/498876985/mystery-solved-how-hiv-came-to-the-u-s
3.http://www.nytimes.com/2016/10/27/health/hiv-patient-zero-genetic-analysis.html?_r=0
4. http://www.unaids.org/globalreport/Global_report.htm

本文授權轉載自:
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