嗜酸性白血球偏高?小心嚴重氣喘!

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頻繁接觸車輛空汙廢氣  機車族OL氣喘復發險致命 

有位32歲的王小姐(化名)是名OL上班族,從小就有氣喘的病史,隨著年齡增長,氣喘症狀一度銷聲匿跡,直到出社會後,每天固定騎機車上班,頻繁接觸到汽機車排放的廢氣,導致又開始出現咳嗽、胸悶、哮鳴等症狀,就連下班爬兩、三層樓梯回家,都氣喘吁吁。經過一系列的檢查和診斷後,判定為嗜酸性白血球偏高引起的嚴重氣喘,需要服用口服類固醇才能緩解症狀。

在規律用藥一段時間,王小姐的症狀稍獲改善,但不久卻因擔心增胖副作用而擅自停用口服類固醇。不料一日騎車上班路上,停車等待紅綠燈時,竟因一時喘不過氣而呼吸困難暈倒在地,被一旁民眾送急診搶救,好不容易才撿回一命。也因此次經驗,王小姐再也不敢輕忽回診與規律用藥的重要性,之後在醫師建議注射型單株抗體藥物治療下,氣喘症狀逐漸好轉,也減少口服類固醇需求。

類固醇用藥迷思  恐致氣喘再次惡化

臺北醫學大學附設醫院胸腔內科主任周百謙醫師表示,氣喘是一種兼具支氣管慢性發炎與氣道過度反應的疾病,臨床表現型態多元,可依據症狀影響患者生活的程度,分為一般氣喘與嚴重型氣喘。治療方式有中高劑量吸入型類固醇或口服類固醇的需求性;一般氣喘與嚴重氣喘患者的初期治療,均以長效型支氣管擴張劑與吸入性類固醇為主,但因嚴重氣喘症狀較為複雜難控制,且症狀常影響患者的生活品質,故傳統作法會再搭配口服類固醇進行治療。

然而,多數氣喘患者對於類固醇用藥抱有成見,常因擔憂藥物可能帶來的水牛肩、月亮臉等副作用,而自行減少用量甚至停藥;事實上,此時支氣管仍處於長期發炎狀態,長期慢性發炎下,肺部功能持續緩慢下降,同時失去對藥物的反應性,待再次嚴重發作時,通常已惡化至需送急診的程度,需要拉高類固醇劑量,才能有效控制病情,實際得不償失。

嚴重氣喘臨床治療  注射型藥物成選擇之一

周百謙醫師進一步指出,氣喘臨床治療上可透過進階抽血得到的數值,將嚴重氣喘再區分為兩種類型,一種為嗜酸性白血球數目增加引起,另一種則是免疫球蛋白E過多導致。過去病患可能會接受過敏原和免疫球蛋白E的檢測,但常忽略血液中嗜酸性白血球數目的增加,導致嚴重氣喘類型區分不易。為了有效控制氣喘進展,建議可以提早進行相關血液檢測,建立基礎值,同時搭配定期的肺功能監測,測試肺功能下降幅度,以提早診斷是否有氣喘控制不佳,或嚴重氣喘的風險。周醫師指出,大部分患者如能正確、持續使用藥物,氣喘都能夠維持良好的控制率。但因應空氣汙染的惡化,以及部分病患的特殊表現型,目前還有注射型單株抗體藥物,可提供嚴重氣喘患者作為治療搭配選擇參考。

氣喘良好控制  由平日預防措施做起

周百謙醫師提醒,氣喘患者除應規律用藥、回診,平日生活也需盡量減少過敏原曝露,如配戴口罩,遠離塵蟎、動物毛屑、空氣污染、二手菸等;每逢季節更替,天氣變化時,也應特別注意。此外建議患者也可定期紀錄病情變化,了解各地空汙指標等資訊,做好自我評估與預防措施,就能降低嚴重氣喘發作機率,使症狀得到更良好的控制。

本文授權轉載自 健康醫療網

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