台灣學者發現「恐龍膠原蛋白」登《Discover》全球百大

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由國輻中心副研究員李耀昌所帶領的國際研究團隊,歷經兩年的研究,在擁有1.95億年歷史的「雲南祿豐龍」肋骨化石微血管中,發現目前全球最老且保存最完整的恐龍膠原蛋白,及赤鐵礦微粒聚晶!令國人驕傲的是,該研究成果被刊登於《發現雜誌》(Discover),列入「2017年全球百大發現」的第12名,也是近年來台灣學者首度登上此雜誌。

同步加速器光源不需破壞恐龍骨頭也能萃取出膠原蛋白

宛如電影《侏儸紀公園》,影片中,科學家從琥珀裡的蚊子取出恐龍的血液,從中取出DNA進而複製恐龍。本次研究由國家同步輻射中心李耀昌博士帶領的團隊,有別過去科學家,將恐龍骨頭溶解後,再萃取出膠原蛋白的破壞性檢測,李博士透過同步加速器光源,以非破壞的方式,在厚度約30微米(約頭髮直徑的1/3)的化石試片,進行二維空間掃描,證實在祿豐龍肋骨化石的微血管通道中發現第一型膠原蛋白,正是血管壁的主要成分。李耀昌說,非破壞性檢測能真實呈現膠原蛋白在化石中的樣貌。那麼,到底是為什麼膠原蛋白能被保存1.95而不被生物分解呢?

赤鐵礦微粒聚晶是關鍵

研究團隊發現祿豐龍的膠原蛋白被「赤鐵礦微粒聚晶」組成的赤鐵黏結層(Hematite Cementation)緊密包覆著,主要成分為血紅素及其他含鐵蛋白分解後的產物,其中鐵離子扮演抗氧化劑的角色,可大幅降低膠原蛋白被分解的機率,就像防腐劑一般的效果,使其不被微生物分解,因此研究團隊認為這也許就是膠原蛋白能被保存1.95億年的重要關鍵。

《侏儸紀公園》恐龍的複製在現實中難以達成

另外,李博士還特別提到,在電影《侏羅紀公園》裡面,科學家從琥珀裡的蚊子提取出恐龍血液,再取得DNA的過程,基本上只是因應劇情需要,因為DNA非常脆弱,經過數億年保存機率微乎其微。可是,未來若進一步將膠原蛋白作「蛋白質序列解析」,就能比對鳥類和鱷魚等現代生物是否為恐龍近親,有助於科學家對恐龍的生理機制與演化有更進一步的了解。

Nana 營養師

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Nana 營養師

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