又吐又拉 元凶就是「它」

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氣溫驟降,秋冬是腸胃炎的旺季,低溫又讓病毒的傳播更劇,其中以諾羅病毒(Norovirus)讓人聞「名」喪膽。

諾羅病毒的感染全年均可發生,但以冬季較多,特徵是感染人口密度較高的地方,常見於已開發國家的集體食物中毒事件。

Norwalk Virus

由於傳播途徑主要是感染性食物中毒和傳染性胃腸炎。常聽聞生食貝類或牡蠣而遭感染,生蠔牡蠣生活的水域若受到諾羅病毒的污染,濾食性生物較易累積病毒,食用時沒有煮熟便很容易被感染。另一傳染途徑是人與人之間的傳播,從急性胃腸炎患者的嘔吐物及糞便,由於該病毒可以在體外環境存活三週,而致病量非常小,所以患者便後或嘔吐後洗手不夠徹底,碰觸門把、水龍頭、毛巾等,別人碰觸後再拿東西吃或接觸食物就可能感染,若病患的嘔吐物形成飛沫也可能傳染,傳染性很強。也因為存活時間長、致病量少等特性,在人口密集的場所,只要有病例出現,常常都可能會發生大規模群聚感染,在環境衛生相對良好的已開發國家中,因飲食衛生問題而引起的食物中毒相對來說較少,故諾羅病毒是常年高踞食品中毒事件病因的第一名。

病毒的潛伏期通常是24至48小時,一般症狀主要有腹痛、腹瀉、全身肌肉酸痛、嘔吐,症狀一般維持12至60小時後自行消退。

幾年前的某知名連鎖餐廳爆發因生蠔引發多起食品中毒事件就因為諾羅病毒,除了持續監測並發現存在於食物中的風險外,預防的關鍵在於患者和健康人群都頻繁地用肥皂和熱水認真洗手,特別是進食前和如廁後。諾羅病毒會因含氯漂白劑和高溫失去活性,所以被患者便後或嘔吐後所接觸過的物品要以含氯漂白劑清潔,自己本身也必須為入口前的食物做好把關,若非十足把握食品的來源切勿生食。

近幾年隨著檢驗技術逐漸進步,相關的食品中毒案例調查也引入了諾羅病毒的檢驗調查,但預防食品中毒仍需要避免生食與確實洗淨,並注意環境衛生。

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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