北醫證實:空汙會影響記憶力!

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台灣空氣汙染問題一直是大家茶餘飯後的話題之一。台北醫學大學公共衛生學院團隊研究證實,空汙不僅引響人們的呼吸道系統,還會影響到大腦的健康,連帶使記憶力下降。成因就是空氣中的細懸浮微粒會引起大腦結構的改變,使腦部發炎。該研究刊登於毒理學知名的國際期刊「Particle and Fibre Toxicology」。

將大鼠暴露於空汙環境 造成短期記憶下降

根據外媒報導,肺部暴露於污染的空氣中會引起中樞神經系(CNS)統的毒性,並與神經系統疾病的風險相關。研究團隊利用成年的大鼠於台北醫學大學實驗室進行,直接將北醫外的空氣導入大鼠們居住的場所,檢測該空氣細懸浮微粒的濃度平均為16.3微克/立方公尺,他們發現,讓大鼠處於該環境3個月後,大鼠腦部就開始出現變化,小腦和海馬迴中的介白素(IL-6)增加,且短期記憶下降。

毒理學證實了神經毒性和空氣中懸浮微粒汙染兩者間的流行病學關聯性。 介白素(IL-6)是發炎的重要細胞激素,會開啟後續的發炎反應,臨床上許多疾病都與IL-6息息相關,包括類風濕性關節炎等。

空汙會使腦部體積增加使其發炎 增加失智症風險

團隊利用核磁共振(MRI)成像分析大鼠的腦部結構,發現暴露3個月與6個月的大鼠,腦部體積會不斷地增加,也會產生腦水腫的情形,這說明了空氣汙染與腦部氧化壓力與上述所說之發炎反應有關,可能會增加神經退化疾病等風險,例如阿茲海默症、失智症等問題。

北醫大公共衛生學院副教授莊校奇表示,過去有許多研究都有發現,暴露於懸浮微粒環境之實驗大鼠腦部會變小,但事實應該是,腦部因為發炎、水腫、水分代謝,最後導致其體積下降 。

外出戴口罩 用一次就丟

雙和醫院胸腔內科主任李岡遠指出,懸浮微粒PM2.5會危害人體健康,影響層面包括呼吸系統、心血管疾病,長期曝露於PM2.5的環境甚至會提高形成腫瘤的風險,不過這次研究僅限大鼠,沒有人體研究。

他繼續說明,出門在外戴口罩時,建議「用一次就丟」,口罩並非可以無限上綱地過濾懸浮微粒,當口罩隙縫都塞滿懸浮微粒時,就算戴了也會無效。

 

參考資料:Particle and Fibre Toxicology

圖片來源:freepik

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