免疫系統還有別的任務?-維護心理健康

根據耶魯大學帶領的一項新研究,比較了多發性硬化症(multiple sclerosis, MS)病患以及健康人的脊髓液中的免疫系統細胞,結果在健康人的脊髓液中也發現了類似於神經退行性疾病(如:多發性硬化症)的反應-中樞神經系統內的發炎性自體免疫反應。這項研究於近日發表在期刊《Science Immunology》上,該研究顯示這些免疫細胞除了在保護微生物入侵者之外,可能也保護著我們的心理健康。

 

腦脊液的T細胞室進行免疫監視

T細胞為中樞神經系統(CNS)提供了關鍵的免疫監視,而腦脊液(CSF)被認為是進入它們的主要途徑。健康個體腦脊液中T細胞狀態的進一步表徵對於了解T細胞如何在不損害中樞神經系統脆弱環境的情況下提供保護性免疫監視以及為了解神經發炎性疾病的免疫功能障礙提供組織特異性背景是至關重要。研究人員已經對健康人類供體的腦脊液中的T細胞進行了分析,並確定了與細胞毒性能力和組織適應性相關的特徵,這些特徵在複製擴展的腦脊液T細胞中得到了進一步證明。藉由比較從多發性硬化症患者和健康供體的腦脊液獲得的複製擴增T細胞,研究者發現了多發性硬化症患者的腦脊液複製擴增T細胞具有與T細胞活化和細胞毒性相關的基因表達 。

 

γ干擾素可能預防抑鬱症

研究結果支持了一種新興理論,γ干擾素(一種有助於誘導和調節多種免疫系統反應的免疫細胞)也可能在預防健康人的抑鬱症中發揮作用。神經學教授、免疫生物學教授和此研究的資深作者David Hafler說:「我們對於正常的脊髓液是如此有趣的這件事情感到驚訝。」

過往的研究表示,阻斷γ干擾素以及由它協助產生的T細胞,可能讓小鼠引起類似抑鬱的症狀。Hafler指出,抑鬱症也是接受不同類型干擾素治療的多發性硬化症患者的常見副作用。研究人員使用一種功能強大的新技術,該技術可以對單個細胞進行詳細檢查。結果顯示,儘管健康人脊髓液中的T細胞特徵與多發性硬化症患者的相似,但它們缺乏複製能力且會引起好發於自體免疫疾病(例如多發性硬化症)中的破壞性發炎反應。

 

免疫細胞確切如何影響抑鬱症目前仍未知

Hafler說:「從本質上講,所有人大腦中的免疫系統都具有發炎性免疫系統反應的能力,除了防禦病原體外,還可能具有其他功能。這些T細胞有另一個作用,我們推測它們可能有助於維護我們的心理健康。」Hafler強調他和在耶魯大學實驗室的同事們會繼續探索中樞神經系統的免疫系統反應如何影響如抑鬱症等精神疾病。

 

 

參考資料:

  1. J.L. Pappalardo el al., “Transcriptomic and clonal characterization of T cells in the human central nervous system,” Science Immunology (2020). immunology.sciencemag.org/look … 6/sciimmunol.abb8786
  2. Immune system may have another job—combatting depression

 

 

Ying Chang

作者

Ying Chang

曾在醫療相關領域工作三年,包含醫療耗材、檢測服務、扶持計畫等。希望能將更多生醫知識和即時消息分享給關注健康醫療的你們!

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