像火燙的金屬穿透腦細胞膜! 科學家發現造成帕金森氏症的關鍵毒性物質

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帕金森氏症是一種神經退化疾病,會嚴重干擾患者的生活品質,這種疾病的關鍵特徵是在患者腦中的多巴胺神經元的腦細胞裡堆積的受損的α-突觸核蛋白(alpha-synuclein)。而在近期的《Science》期刊上,一篇新的研究揭露形成帕金森氏症的關鍵毒性物質。

在12月15日《Science》上發表的“Structural basis of membrane disruption and celluar toxicity by а-synuclein oligomers ”當中,研究人員發現研究人員已經發現與帕金森病相關的毒性蛋白,並且得知這毒性蛋白如何在細胞膜上造成缺陷,並且引發一系列誘導神經元的死亡。

這項研究檢測了這種在帕金森式症中起關鍵作用的а-突觸核蛋白,這種蛋白在對腦部正常的訊號通路具有非常重要的作用。但直到現在,由於這種蛋白的,仍十分不易瞭解這些蛋白是如何損傷腦細胞,這種蛋白在形成後不久便會分解或者組裝成對細胞損傷較小的較大蛋白結構。

該研究由來自英國、義大利和西班牙的科學家共同進行,並由劍橋大學的Christopher Dobson博士和倫敦帝國理工學院的Alfonso De Simone博士所主持。在這項研究當中,科學家開始能長時間的穩定這種低聚物,並且得知這種低聚物擁有的特徵使其可以錨定在細胞膜上,最後穿透細胞膜。「低聚物的共同特徵,是他們一但結合在腦細胞膜上,就開始破壞腦細胞,這有點像把一塊火熱的金屬放在塑膠表面。在相當短的時間內,它會在塑膠上燒出一個洞並穿過它。低聚物與細胞膜接觸時會產生類似的作用,這會破壞膜的完整性,這是導致神經元死亡機制中的關鍵步驟。

來自劍橋聖約翰學院的博士後研究員Giuliana Fusco說:“獲得這些資訊並不意味著我們現在就可以去製造一種新型藥物,但顯然如果我們能夠瞭解這些蛋白蔟的作用機制,那麼我們可以在治療帕金森病方面取得更快的科學進展,這意味著我們可以採取更合理的方法來研發新藥”。

參考資料
http://science.sciencemag.org/content/358/6369/1440

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江 盛之

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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