偏頭痛成因多與血管病變的 DNA 基因變異相關

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偏頭痛是普遍常見的症狀,許多人都深受「偏頭痛」之苦,生活與工作都遭受極大的困擾,患者會因偏頭痛發作而無法正常工作或學習。 發作時,常常會伴隨噁心或嘔吐;也有可能變得很怕聲音或光線刺激。

不過目前為止導致偏頭痛的成因尚未確定,也還沒有完全治療的方式,科學家與醫界不斷嘗試想找出偏頭痛是否與血管病變或神經病變相關,過去的研究也發現,偏頭痛發病的過程中,血管發炎反應會加劇頭部脹痛的感覺。而一項發表在《自然遺傳學》(Nature Genetics) 期刊的跨國研究指出,血管異常病變也許是造成偏頭痛的主因。

這次的研究由哈佛醫學院的帕羅第 (Aarno Palotie)教授所領導,研究團隊共分析了橫跨 22 個研究團隊的 35000 例偏頭痛病患及316,078 名健康的受試者 DNA 序列的差異。它們在病患的 DNA 上找到 38 位點發生變異的情形,其中 34 個是首次發現與偏頭痛相關。

作者群嘗試釐清與這些區域相關的基因時,它們發現其中大部份的 DNA 變異位於和血管功能相關的基因附近,像是動脈運作、血管。界定與這些區域相關的基因時,它們發現這些基因先前被發現與偏頭痛相關,其餘大部分DNA 變異位於與血管功能有關的基因附近,像是平滑稽收縮與血管調節,其中有些基因同時與動脈運作有關,而這也顯示血管病變與平滑肌病變會提高腦中風與血管疾病的風險。上述的變異基因於腦部以及血管組織的高表現也許正是背後的主因。

關於偏頭痛的病因,醫學界長久以來一直有兩派的爭議,一方認為是神經方面的問題,另一方則認為是血管的異常所致,與血液循環有關。而此次的研究結果應該可以平息此論戰,偏頭痛的病因主要是血管的病變所致。本次研究團隊中,來自挪威奧斯陸大學(University of Oslo)的茲瓦爾特(John-Anker Zwart)教授說:「這次的新發現是偏頭痛邁向個人化醫療非常重要的一步,今後關於偏頭痛的臨床試驗可以依據本次的發現將病人依 DNA 位點變異的差別分成不同的群組,將可幫助釐清某一藥物對哪一群病人較為有效。而本次的發現也顯示,調節血管功能的藥物將是今後偏頭痛的藥物開發一個重要的方向!」

資料來源:

https://arstechnica.com/science/2016/06/genes-link-migraine-to-blood-flow/
http://bigthink.com/philip-perry/scientists-discover-the-cause-of-migraines-and-a-path-toward-a-cure

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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