你的基因,幸福嗎?

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「小確幸」一詞,源自於日籍作家村上春樹的插畫散文集「尋找漩渦貓的方法」,指的是小而確實的幸福,但是生長在台灣的你,真的幸福嗎?其實幸福和第七對染色體上的5-HTT基因有密切的關係。

girl-852617_960_720生長在台灣的你,幸福嗎?根據聯合國永續發展方案網絡 (United Nations Sustainable Development Solutions Network) 所發表的2015年世界幸福報告 (World Happiness Report)(註1),你,非常幸福!報告顯示台灣的幸福程度排名世界第38名,超越日本、韓國、義大利、香港、和布丹,甚至連政府時常發零用錢的科威特,國民幸福程度都不如台灣。在亞洲,台灣的幸福程度僅次於新加坡和泰國。不過泰國的國民所得並不如台灣,而諸如經濟不佳的委內瑞拉,長期生活在毒梟陰影的墨西哥,四周敵人環伺的以色列,以及宗教管制嚴格的沙烏地阿拉伯等國,幸福程度也都超越台灣。這是怎麼一回事?!答案可能藏在基因中。

擁有這三種基因,幸福隨手可得

早在2011年,倫敦政經學院的研究團隊即已發現和幸福程度有相關性的基因,稱為血清張力素轉運子基因(serotonin transporter gene, 簡稱5-HTT)。5-HTT基因位於第七對染色體會表現一種負責在腦內運送血清素 (serotonin) 的蛋白質,而血清素正是讓人們舒緩和想睡覺的神經傳導物質。目前已知5-HTT基因分為長版和短版,而除了X和Y性染色體上面的基因,其他基因都是成雙成對,一個來自爸爸,一個來自媽媽,5-HTT基因也不例外。所以5-HTT幸福基因可能會有三種組合,即長版+長版、長版+短版、以及短版+短版,而研究顯示,長版比例愈高的人,對於生活感到愈幸福。

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幸福感,是來自基因?

2016年的最新研究分析全球各地的5-HTT長版比例,發現幸福程度與5-HTT基因長版比例的相關程度遠高於人均所得、經濟成長、或天氣因素(註2)。研究顯示台灣的5-HTT長版比例約13.0%,與新加坡和南韓差不多;而常常在幸福指標名列前茅的墨西哥和委內瑞拉,5-HTT長版比例則分別高達46.0%和35.0%!儘管新加坡的幸福程度大幅高於台灣,南韓卻明顯較低,表示還有其他因素會影響幸福;但墨西哥的例子顯示財富真的不一定能帶來幸福,或許關於幸福,我們應該要問的,是:你的基因,幸福嗎?

探索園地
註1. 2015年世界幸福報告 (2015 World Happiness Report).
http://worldhappiness.report/wp-content/uploads/sites/2/2015/04/WHR15_Sep15.pdf
註2. 探究基因與幸福程度之間的關係:
Minkov M & Bond MH. J Happiness Stud 2016 Jan 12. [Epub ahead of print].
http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10902-015-9712-y

本文授權轉載自:
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