丹麥科學家找出恢復免疫系統「前鋒」的關鍵 開發未來免疫療法新方向

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丹麥奧胡斯大學的一項最新研究揭開了一項先前醫學的不解之謎:人體免疫系統是負責監控人體內部危險訊號的機制,像是偵測外來微生物、死亡細胞的 DNA 感染等等,當這些 DNA 聚集在細胞質裡,細胞就會產生稱作「干擾素」的信號蛋白,通知周圍的免疫細胞即將來臨的危險信號,因而免疫系統可在受感染狀況下開啟,並且產生干擾素。不過研究人員過去都不清楚其中機制的細節。

這項發表在 “Nature Communication” 的研究報告指出,丹麥科學家在免疫細胞中發現一種稱為 IFI16的蛋白,對於細胞監控危險訊號至關重要。IFI16在免疫細胞中控制免疫反應的機制,將有助了解於免疫系統怎麼對抗病毒感染、識別死亡癌細胞的 DNA,對於未來開發癌症治療及自體免疫疾病的新型療法有所幫助。

本研究的參與人員Martin Roelsgaard Jakobsen解釋道:一種名為 STING (stimulator of interferon genes)的分子,能夠識別 DNA 或 RNA 病毒感染,因此 STING 的活化程度決定了人體如何對抗外來入侵的方式。不過當剔除巨噬細胞中的 IFI16的基因時,結果發現STING就失效了,此時的巨噬細胞在受到外來的DNA或DNA病毒刺激時舊無法產生干擾素、也無法啟動免疫反應。

研究人員表示:研究證明,免疫系統只需要 IFI16蛋白的一個小片段,就可以使 免疫系統的前鋒 STING 發揮正常功能。 研究人員希望在未來的 5-7年裏,能夠開發一種支持現有抗癌免疫療法的新藥物,像是透過使用刺激 STING 及IFI16功能的藥物增強固有免疫系統的抗癌功能。研究人員希望儘快將這個發現運用在醫療與相關藥物的商業開發之上。

參考資料:

http://www.news-medical.net/news/20170221/Danish-research-may-pave-way-for-immunological-treatment-of-cancer.aspx

江 盛之

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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