中研院新突破!用雞蛋強化流感疫苗效果強4倍

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每年的秋冬時節也是流感病毒的好發季節,而流感病毒在全世界造成數萬人死亡,死亡人數之高,並且也耗費國家不少經濟成本。我國政府在這個時候就會開始宣導民眾施打流感疫苗的重要性。但是傳統流感疫苗面臨一個難以突破的難題,那就是製造流感疫苗時,需要解決疫苗因病毒的高變異性而無效的狀況。流感病毒會利用其表面蛋白分子的變異來扺抗宿主抗體的追殺,因此每年都需改變疫苗株,否則無法抵抗流感的傳染力。

利用雞蛋製造單醣流感疫苗  防禦效果倍增

中央研究院基因體研究中心特聘研究員翁啟惠與副研究員馬徹,利用「雞蛋」製造出可抗異株(cross strain)流感病毒感染的「單醣流感疫苗」,防禦效果較傳統流感疫苗提升3~4倍,其成果獲得多國專利,讓傳統疫苗有望克服病毒的突變!此研究成果已刊登於2月的《PNAS》(美國國家科學院院刊)。

馬徹表示:「採用雞蛋製造單醣流感疫苗是一個既簡單又實際的方法,可以解決病毒變異的問題。」馬徹實驗室運用傳統以雞蛋培養病毒的方法,配上創新的「流感病毒單醣化技術」,針對流感病毒的 HA(Hemagglutinin) 蛋白製造出單醣流感疫苗。經實驗證實,相較於現有的流感病毒疫苗,這個單醣疫苗對異株流感病毒有超過 3~4 倍的防禦效果。

去除HA蛋白上的醣分子  以此單醣病毒製成流感疫苗

馬徹又說,HA蛋白狀似蘑菇,頭部易生變異,以逃脫宿主的免疫反應,莖部則有醣分子保護,以防被宿主免疫細胞辨識,因此,當單醣流感疫苗在體內產生抗體時,可以有效打擊病毒莖部,研究人員也發現對於已感染病毒的細胞會產生ADCC1作用,患者體內的免疫細胞會清理已被流感病毒侵入的細胞。

團隊在研究過程中發現,流感病毒的 HA 抗原蛋白主要負責幫病毒抓住宿主細胞,其上佈滿各種多醣分子。因此,他們先去除 H1N1 流感病毒表面蛋白上成串的醣分子,只留下一個醣分子以維持結構穩定,之後將此單醣病毒製成流感疫苗。實驗結果顯示,經施打疫苗的小鼠體內產生廣效的免疫反應,可對抗異株流感病毒的感染。因為去除病毒表面蛋白的醣分子,如同脫去偽裝的外衣,使其在免疫系統下原形畢露。

中研院與跨國藥廠簽屬技轉合約

為了實現最新解方,馬徹說,研究團隊打造疫苗製造生產平台,用約受精10天的胚胎雞蛋,在1周內製造出無跨亞型限制的單醣流感疫,此技術也已由中研院相關單位簽屬技轉合約予跨國藥廠。

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