一種抗衰老藥物首次進行人體試驗

抗老化一直是近年討論度很高的話題之一,但只要是生物都會老,這是無法抵擋的事實,我們能做的不外乎就是減緩老化,因此各種相關的內服外用保養品、保健食品不斷推陳出新。近日更有科學家開發出一種新藥,竟可使細胞減緩老化,不過完全不會反轉或滅除老化過程。值得一提的是該研究已經完成小鼠試驗,科學家合併兩種藥物後,可延長老鼠的健康時間,但不會延長老鼠的壽命。目前已進展到人體藥物試驗,研究團隊希望未來可應用於人類身上,將有助延緩人們的老化。

人體試驗結果發現  服用兩種合併藥物可提高健康指標

一項新的抗老研究在今年一月份進行首次人體試驗,該研究邀請 14 名志願者自願服用藥物來清除體內的老化細胞,研究人員認為這種方法最終可讓健康的人們延緩衰老。

該實驗的領導者,梅約診所(Mayo Clinic)柯克蘭教授(James Kirkland)認為達沙替尼(dasatinib,一種白血病的藥物)和槲皮素(quercetin)補充劑,兩種藥物合併服用可以選擇性地去除老化細胞,這14位受試者即是服用此兩種藥物。但由於這是一項前導性臨床試驗,甚至尚未獲得美國食品藥物管理局(FDA)的批准認可。所以嚴格來說該研究並沒有官方認定的抗老效果。令人鬆一口氣的是,受試者們在此試驗後並未產生嚴重的副作用。 美國加州巴克老化研究所(Buck Institute for research on Aging)朱迪思·坎皮西教授(Judith Campisi)表示:「我原本擔心我們是否太快執行此實驗,因為若試驗中出現錯誤或出現我們無法理解的事時,就有可能會讓整個領域的研究歸零。」

這 14 名受試者有個共通點,他們都患有致命的特發性肺纖維化(idiopathic pulmonary fibrosis),是一種難以治癒的肺部疾病,患者的老化細胞會累積在肺部,這也解釋了為何他們願意餐與實驗。經過三周後醫師們發現,他們服用上述兩款藥物九次,似乎能提高患者的行走能力,以及提升了其他健康指標。

可維持老鼠的健康時間  但不會延長壽命

在過去的老鼠實驗中,合併服用達沙替尼和槲皮素(一種植物色素)的組合,已被證明可以去除老化細胞,並維持老鼠的健康時間,但不會延長老鼠的壽命。

這些藥物的攻擊目標是老化細胞,儘管這些細胞的分裂能力已下降,但仍能分泌一些強效的化學信號混合物。參與這項研究的德州大學奧斯汀分校(the University of Texas at Austin)的尼可拉斯·莫西教授(Nicolas Musi)表示:「一般的認知為這些細胞及其分泌的物質會導致細胞的老化。而本研究的動機是想瞭解,去除這些老化細胞是否有利於促進健康的衰老,或有助於預防老化所帶來的疾病。」

然而,並非所有的細胞老化都是負面的。一般認為,細胞及其分泌物在胚胎發育期間、分娩期間及傷口癒合並形成疤痕組織期間是最重要的。坎皮西教授說:「你永遠不會想要讓孕婦服用抗衰老藥物。相反的,你需要這些老化細胞分泌的化學物質來完成某些好事,例如成長發育。但是當分泌物的產生變成慢性而不是周期性或偶發性時,那就是它已經慢慢遠離生理的正常範圍,反而變成病態的了。」

專家提醒切勿自行亂服用抗老藥物

研究人員正對患有嚴重疾病的人開始進行測試,但他們最終目標是希望能應用於健康人身上。坎皮西教授表示:「我們能減輕老化細胞帶來的負擔,但無法完全去除老化細胞。」有點像是半年一次的定期洗牙,是為了去除牙菌斑,而且不需要一直吃藥。

莫西教授表示,研究團隊已經開始對另外 15 名肺病患者進行試驗,也正測試 20 名慢性腎病患者對這兩種藥物併用的情況為何。柯克蘭教授說:「如果我們看到這兩種藥物的組合在這些受試者身上都有效,且沒有出現強烈的副作用,如果一切順利,未來我們會以較健康的人作為試驗對象。」

柯克蘭教授表示,當我們將這些藥物用於人體時,可能會發生意料之外的狀況,並告誡一些抗老愛好者不要自行服用這些藥物(槲皮素已被營養品供應商以類似於「長生不老藥(LifeExtension)」等誘人品名販售於網路商店)。 因此,千萬不要在沒有經過專業醫師諮詢之下自行服用此類藥物。

 

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