「以前爬樓梯都不會喘!」主動脈瓣膜狹窄不是老人才有

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「幾個月前,我爬樓梯回三樓的家,還是臉不紅氣不喘的;怎麼今天喘到差點走不動?」如果70歲以上長輩有這樣的想法,就該注意可能是主動脈瓣膜狹窄,嚴重時會昏厥、心跳停止。醫師表示,最明顯的症狀,就是只走十幾步路的距離便會氣喘吁吁,且幾週前還不會如此,就該警覺並就醫諮詢。

這不是老年人專利

國泰綜合醫院心血管中心陳玠宇醫師表示,主動脈瓣膜狹窄這狀況多發生在高齡者、長期洗腎,以及有高血壓,常吃鈣片的民眾,因這些因素多可能使血管鈣化。

心臟瓣膜到底是什麼?為什麼這麼嚴重?

但心臟瓣膜到底是什麼玩意?陳玠宇醫師說明,心臟瓣膜就像是一扇門,會開門送出血液到大血管,之後會闔上,以免血跑回心臟。健康情形下,這扇門能夠開2到3平方公分;因為年齡或慢性病,這扇門會變得比較難開關,甚至只能開一條細縫。

主動脈瓣膜狹窄其症狀的嚴重程度分為三級:輕度症狀,會有平時走路散步時,感覺比以前還喘;中度則會感到暈眩或胸悶,這時瓣膜僅能打開小於1.5平方公分;到了重度情形,瓣膜的開口已經小於1平方公分,則可能昏厥、心律不整甚或停止跳動。

不開刀,用心導管也可置換瓣膜

陳玠宇醫師表示,可能會有此症狀的族群,雖多數病患在70歲以上,但也有50歲或更年輕的病患。這個狀況可能是先天的,也就是出生就有瓣膜狹窄情形。較常見的情形,是在青壯年時期罹患糖尿病、高血壓等慢性病。

治療方式上,多是動心臟手術換上生物性瓣膜,或是人工製造的金屬瓣膜。近年有一種透過心導管來置換瓣膜的手術,適合70歲以上等不適合動手術的病患選用,且費用較高。

如何事前預防、覺察

陳玠宇醫師建議民眾須注意避免三高等慢性病找上身,並注意體內的膽固醇。且平時可注意:如察覺自己走幾步路就很喘,且對照幾週或幾個月前還「不會這樣」,也就是以前走路還很順暢,走跳自如,就要有警覺並找醫師諮詢。

記者 葉立斌
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