《免疫解碼》:免疫系統維護世界和平,發生在體內的歷史小說

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《免疫解碼》本書透過癌末、愛滋病和自體免疫失調四位患者私密的生命故事,行雲流水地引導讀者探索如偵探小說般的科學故事。上從黑死病到 20 世紀對疫苗及抗生素的突破,以及革新免疫學的尖端實驗室,讓癌症免疫療法成為可能實踐的真理;微生物叢基因體和自體免疫療法正改變數百萬人的生命。本書更生動捕捉有效療法與免疫系統間的互動細節,以及人類行為與環境對免疫系統的互為影響,往往出發點是善意,但總是走在剃刀邊緣,稍不慎就會讓這出色系統失去平衡。

作者廣泛與數十位世界知名科學家做全新深度訪談,豎立里程碑,如 2018 年諾貝爾生醫獎得主美國免疫學者艾利森(James Allison)和日本免疫學家本庶佑等人,以平衡的態度調查最深沉的生存之謎,成就一個個深刻動人的人性故事,透過四位主角的眼睛,映照出我們「優雅防禦」的重要面向,解碼人體免疫系統和健康及生死的祕密!

出版日期:2020/01/02

書名:免疫解碼 免疫科學的最新發現,未來醫療的生死關鍵

作者:麥特.瑞克托 Matt Richtel

出版社:奇光出版

癌症是世上的主要殺手之一,而這本書不是在寫癌症,也不是在報導心臟病或呼吸系統疾病、意外致死、中風、阿茲海默症、糖尿病、流感肺炎、腎臟病、愛滋病,雖然這些都是讓我們生病致死的原因。這本書不是對任何特定疾病或受傷的報導,這本書說的是所有疾病以及把它們連繫在一起的特殊網絡,一個定義全人類身心健康狀態的聯合組織。這是一個關於免疫系統的故事。

這本書是對免疫系統重要知識的說明,特別是過去七十年間的卓越發現,也解釋免疫系統在我們健康各層面扮演的角色。當抓傷或刀割刺穿了皮膚的屏障,皮膚本身就是第一道防線,之後免疫系統就急忙上陣。免疫細胞湧進傷口,清理、重建組織,修復腫脹或瘀傷造成的內部損傷,以致有燒灼感和刺痛感。複雜的細胞防禦網會攻擊一年流行兩三次的流感病毒,探尋可能發展為癌症的無數惡性腫瘤,抑制像皰疹這種已在廣大群眾中殖民的病毒,對抗每年出現的上億件食物中毒。直到最近我們才開始了解免疫系統在大腦的普遍作用,大腦裡受損或老舊的神經元突觸會被器官自己的免疫細胞修剪,以維持繼續生長的神經健康。

這種警戒持續不斷且多半隱形,流行最廣的說法是,免疫系統名副其實就是確保健康的身體護衛隊。舉例來說,這種捍衛個人健康的特殊機制似乎在基本功能上扮演一定角色,就如擇偶—它會幫我們避免亂倫,因為亂倫可能危害我們的集體安全和生存。

描述免疫系統多用戰爭詞彙,它被描述為一種對抗邪惡疾病的內在力量,憑著有偵察力和監視力的強大細胞,執行精確的定點殲滅和核子攻擊。再用戰爭擴大隱喻,我們的防禦網絡也依賴備妥自殺藥的祕密特工,並且由世上最複雜也最即時的電傳網絡聯結在一起。就以人類生物學的其他層面來看,這種防禦機制也享有幾近無可匹敵的地位:可在身體裡自由漫步,在器官系統裡隨意穿梭。就像戒嚴時期的警察,免疫系統找出威脅份子以防致命傷害,就憑它們能辨別十億以上不同種類的外來危險物質,即使是科學尚未發現的,它們都能找到。

這是一個非常複雜的任務,只要生命是一場喧鬧的慶典,身體是一場鋪張的派對,是各種細胞群集、混亂又生氣勃勃的聚會,就存在數十億的組織細胞和血液細胞、蛋白質、分子和入侵的微生物。

由於人類身體的可穿透性,免疫系統的警察工作變得複雜,幾乎所有想進入體內的有機物都可以穿透。我們的身體是一場來者不拒的流水席,是自由入座的盛宴,與正巧相會的每一種生命體共度一段旅程,無論它們是小偷或幫派兄弟;是帶著核武公事包的恐怖份子;是又笨又醉的表親;或是佯裝朋友的敵方特務;或是無法預測的敵人;更可能是另一個宇宙傳來的不明異形。

然而對於這些威脅,戰爭隱喻是個誤導而且不完整,甚至可說錯得離譜。免疫系統不是作戰武器,它是世上最想建構和諧關係的維和部隊。免疫系統的工作是藉著這個瘋狂派對,密切關注麻煩製造者,然後—這才是關鍵—在對其他細胞盡可能傷害最小的情況下把壞傢伙趕出去。這不僅是因為我們不想傷害自身組織,也是因為我們需要生活在體內體外的很多外來生物,包括生活在腸道的數十億細菌。目前可信的說法是某些微生物非但不具威脅,反而如重要盟友般受到歡迎,我們的健康取決於身體與多種細菌的和諧互動。事實上,有些細菌能增強免疫功能的作戰力,當我們使用抗生素、抗菌肥皂或傷害腸道菌群的解毒劑時,我們就冒著減損它們的風險。

而當免疫系統過度活化時,就要注意了。就像失控的警察國家,當免疫系統不受控,太過活躍,就可能變得像任何外來疾病一樣危險,稱為自體免疫系統失調,目前患者持續增加,全美約有百分之二十的人口,亦即近五千萬美國人有此問題。據估計,百分之七十五是女性,多患有類風濕關節炎、紅斑性狼瘡、克隆氏症和大腸激躁症(簡稱 IBS),每一種疾病都很可怕,令人沮喪,讓人虛弱,難以確診。總體而言,自體免疫系統失調是美國排名第三的常見疾病,僅次於心血管疾病和癌症,位居全美最主要死因的糖尿病就是免疫系統與胰臟發生戰爭造成的。

近數十年的免疫學已告訴我們免疫系統的另一個核心面向:它會被騙。有時疾病在體內生根,開始擴散生長,然後耍詐,讓免疫系統相信它也沒那麼糟,整個防禦系統不但被蒙混過去,還反助病根繼續長大。(未完)

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